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Rainbow Fentanil: O que parece e o que acontece se você tiver overdose

Pílulas multicoloridas de fentanil, apelidadas de “fentanil arco-íris”, têm aumentado em popularidade em todo os EUA. De acordo com um comunicado de imprensa da Drug Enforcement Administration (DEA) em agosto, o fentanil arco-íris havia sido apreendido em 18 estados. A DEA disse estar preocupada que a aparência colorida e doce das drogas possa ser deliberada, em um esforço para vender a droga altamente viciante para jovens ou mesmo crianças.

“O fentanil arco-íris — pílulas de fentanil e pó que vêm em uma variedade de cores, formas e tamanhos brilhantes — é um esforço deliberado por traficantes de drogas para impulsionar o vício entre crianças e jovens adultos“, disse a administradora do DEA Anne Milgram em um comunicado. “Os homens e mulheres da DEA estão incansavelmente trabalhando para parar o tráfico de fentanil arco-íris e derrotar os cartéis mexicanos de drogas que são responsáveis pela grande maioria do fentanil que está sendo traficado nos Estados Unidos.”

Fentanil é uma droga opioide sintética, muitas vezes prescrita como um tratamento de alívio da dor. De acordo com um boletim da DEA, o fentanil é extremamente viciante e é cerca de 100 vezes mais potente que a morfina e 50 vezes mais potente que a heroína. Ao mesmo tempo em que proporciona alívio da dor, o fentanil se liga aos receptores opioides do corpo, o que também leva a sintomas de extrema felicidade, sonolência, náusea, sedação ou inconsciência.

Este fentanil arco-íris não é a primeira vez que drogas aparecem em cores diferentes do normal, no entanto. “Pílulas de fentanil coloridas já existem há algum tempo”, disse Joseph J. Palamar, professor associado do Departamento de Saúde Populacional do Centro Médico langone da Universidade de Nova York.

“Este é fentanil regular. Os efeitos de qualquer droga dependem do modo de administração. Se uma droga é injetada ou fumada, ela age muito mais rápido do que se engolida”, disse Palamar. “Os efeitos também dependem de quanto da droga é usada e se o usuário tem tolerância. Se uma pílula contendo fentanil é acidentalmente ingerida, eu acho que há mais tempo para procurar ajuda em vez de alguém que cheira, fuma ou injeta uma droga não conhecida por conter fentanil. É possível que cores diferentes representem doses diferentes, então a cor da pílula também pode ser um fator.”

Devido à sua qualidade viciante, o fentanil pode levar à overdose e potencialmente até mesmo à morte. De acordo com o National Institute on Drug Abuse (NIDA), opioides sintéticos como o fentanil são as drogas mais comuns envolvidas em mortes por overdose de drogas nos EUA, com 59% das mortes relacionadas a opioides envolvendo fentanil em 2017. Este foi um aumento significativo em 14,3% visto em 2010.

“Descobrimos que não só as apreensões de fentanil têm aumentado, mas a proporção de comprimidos apreendidos em apreensões globais de fentanil tem aumentado”, disse Palamar. “A proporção de apreensões de comprimidos aumentou de 14% no início de 2018 para 29% no final de 2021.

De acordo com Palamar, as pílulas de fentanil mais comuns foram pílulas de oxicodona falsificadas azuis rotuladas como “M30”, que eram particularmente perigosas não por causa de sua cor, mas sim porque parecem oxicodona real, que é um opioide muito mais fraco.

“Essas novas pílulas também costumam ter logotipos M30, mas elas vêm em uma gama mais ampla de cores que lembram um pouco os doces Sweetart”, disse ele. O fentanil arco-íris pode ser um risco para as crianças, mas não pelas razões que o DEA teme, no entanto.

“Não acho que esses fabricantes ou traficantes estejam mirando crianças, mas isso não significa que essas pílulas não sejam atraentes para as crianças”, disse Palamar. “Essas pílulas custam dinheiro, então acho que a preocupação com as pessoas que dão essas pílulas para o Halloween foi exagerada. O que eu me preocuparia é com os pais ou outros que usam fentanil e deixam os comprimidos por perto quando têm filhos.”

Às vezes, outras drogas como cocaína ou MDMA são misturadas com o fentanil mais barato, o que pode significar que uma overdose de fentanil pode ocorrer sem que a pessoa saiba que é realmente fentanil. Naloxona pode ser usada para tratar uma overdose de fentanil se administrada rapidamente. A retirada do fentanil é extremamente desagradável, o que torna muito difícil para as pessoas desistirem depois de se tornarem viciadas. Os sintomas de abstinência incluem dor muscular e óssea, problemas de sono, diarreia e vômitos, flashes frios com arrepios, movimentos incontroláveis das pernas e desejos graves, de acordo com o NIDA.