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O que cobras e paus têm a ver com médicos?

Se você já viu o logotipo da Organização Mundial da Saúde “ ao lado de uma ambulância, você pode ter se perguntado o que uma cobra enrolada em um graveto tem a ver com aqueles que consertam o que nos aflige. Bem, esse pau é o asklepian, ou vara de Asclépio. Na mitologia grega antiga, Asclépio era filho de Apolo e o deus da medicina e da cura. Dependendo de qual historiador você pergunta, ele pode até ter sido baseado em um médico histórico real cujas habilidades se tornaram tão exageradas que os pacientes formaram um culto ao seu redor.

A cobra envolvida ao redor da haste pode simbolizar rejuvenescimento, porque as cobras derramam sua pele ou pode simplesmente representar a cura das picadas de cobra. Também pode ter algo a ver com antiveneno ou o propriedades medicinais de veneno de cobra.

A haste em si tem mais a ver com medicina do que com o fato de um médico-deus a ter transportado, embora as explicações para a conexão variem. Poderia ser uma referência ao tratamento tradicional de um nemátodo parasita chamado Dracunculus medinensis ou verme da Guiné. O verme causa bolhas em qualquer membro em que reside, o que pode ser bastante doloroso, a julgar pelo antigo nome latino da infecção: “aflição com pequenos dragões.” Para remover o parasita, os médicos cortavam uma fenda na pele no caminho e, quando cutucava a cabeça da ferida, pegue um pequeno graveto e enrole lentamente o verme ao redor até que o pequeno dragão “ tenha sido totalmente removido.

A infecção é relativamente rara hoje, mas o mesmo método de extração ainda é usado. O parasita e o tratamento podem ter sido tão difundidos e conhecidos nos tempos antigos que a haste simbólica começou com vermes e se transformaram em cobras séculos depois.

Conheça a diferença

Diz-se que a equipe foi a de Hermes, o mensageiro dos deuses gregos. Hermes não tinha conexão com a medicina, e o uso médico do caduceu tem uma origem muito moderna. Os EUA. O Corpo Médico do Exército o adotou como símbolo em 1902, por insistência de um único oficial que provavelmente assumiu um vínculo médico depois de vê-lo usado como marca de impressora no médico do século XIX textos. A marca foi usada por vários editores em seus livros porque se consideravam, como Hermes, mensageiros e difusores do conhecimento.

Historiador de arte Walter J. Friedlander, em seu livro A varinha dourada da medicina: uma história do símbolo do caduceu na medicina, coletou centenas de exemplos de logotipos e insígnias de asklepian e caduceus na América e descobriu que as associações profissionais eram mais propensas a usar o pessoal de Asclepius e as organizações comerciais eram mais propensas a use o caduceu. Ele observou que o caduceus é mais apropriado para empreendimentos comerciais, pois tem mais impacto visual.