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O arroz do casamento realmente faz os pássaros explodirem?

Jogar arroz em um casal recém-casado é uma tradição há milhares de anos, possivelmente voltando até os antigos assírios e egípcios. A idéia é dar aos noivos boa sorte, fertilidade e abundância usando esse símbolo de uma boa colheita. Mais recentemente, os intrometidos do casamento alertaram contra o lançamento de arroz, pois ele pode matar pássaros que caem e comem depois que os foliões humanos partem para a recepção. Os grãos de arroz, por mais absorventes que sejam, supostamente começam a sugar água nas entranhas úmidas dos pássaros ’ e fazem com que elas explodam violentamente.

Não está claro de onde veio essa idéia, mas atingiu o pico de sua popularidade no final dos anos 80, quando a legislatura estadual de Connecticut discutiu um projeto de lei proibindo a jogada de arroz em casamentos e conselhos, a colunista Ann Landers imprimiu uma carta sobre a prática.

De onde veio, você pode parar de se preocupar com os pássaros.

A realidade é que o arroz não lhes causa danos. Os pássaros selvagens comem arroz cru o tempo todo, sem efeitos negativos. Muitos tipos de aves aquáticas, aves costeiras e aves migratórias dependem dos campos de arroz inundados para manter a gordura no inverno. Um pássaro chamado bobolink come arroz suficiente que é considerado uma praga pelos agricultores e ganhou o apelido de “arrozeiro.”

Além das inúmeras aves que comem regularmente arroz e não explodem, outra coisa a considerar é o fato de que os grãos de arroz secos são muito lentos para absorver líquidos, a menos que estejam fervendo, quais pássaros ’ estômagos certamente não são. Suas temperaturas internas geralmente variam de 100,4 a 107,6 graus F, bem abaixo do ponto de ebulição de qualquer líquido que estaria dentro deles. Mesmo que os pássaros tivessem tripas ferventes, qualquer arroz não cozido que consumissem seria quebrado o suficiente por suas colheitas e moela, para que as peças não causassem problemas à medida que se expandissem.

Caça-mulhos ou Caça-gato?

Agora, essas explicações sobre por que o arroz não é ruim para os pássaros dependem de duas coisas: o que sabemos sobre os pássaros e o que sabemos sobre o arroz. Entendemos os dois muito bem, mas um bom experimento não ajudaria muito a colocar o mito em repouso?

Foi o que os alunos de James Krupa da Universidade de Kentucky pensaram. Durante o semestre da primavera de 2002, Krupa e seus 600 estudantes de biologia decidiram testar o mito das aves explosivas com uma série de experimentos. Eles analisaram a expansão de diferentes tipos de grãos, consideraram a força dos órgãos digestivos das aves ’ e testaram uma dieta com arroz nas aves de estimação do professor.

A primeira coisa notável que eles descobriram foi que o arroz branco aumentou em volume em 33% quando embebido, enquanto a semente de pássaro aumentou 40%. Se o arroz fizesse os pássaros explodirem, já os condenaríamos de qualquer maneira com os alimentadores de pássaros cheios de sementes. A expansão mais significativa foi observada no arroz instantâneo branco e marrom, que se expandiu 2,4 a 2,7 vezes o volume original quando embebido. É claro que o arroz instantâneo geralmente é mais caro que o material comum e vem em quantidades menores, por isso não é muito provável que alguém esteja jogando pacotes abertos de tio Ben em casamentos.

Mas e se eles fizessem? Para ver se o arroz instantâneo poderia estourar um pássaro de dentro para fora, Krupa e seus alunos construíram culturas modelo de pássaros de plástico muito fino e de sacos de papel molhados, e encheu-os com vários grãos e água. Nenhuma das culturas plásticas explodiu, mas um saco de papel cheio de arroz branco instantâneo se expandiu e se rompeu em cerca de 15 minutos.

Não satisfeitos com os substitutos do intestino de pássaros, os alunos imploraram a Krupa para testar o arroz em pássaros reais. Krupa se sentia confiante o suficiente para que nenhum pássaro fosse prejudicado com base em seus resultados anteriores, então ele concordou em transformar os rebanhos de pombas e pombos que mantinha em casa em porquinhos-da-índia. Ele alimentou 60 de seus pássaros com uma dieta que não passava de arroz e água instantâneos por um dia e os monitorou quanto a sinais de angústia ou desconforto. Krupa relatou que nenhum pássaro engasgou, explodiu ou foi ferido ou morreu. Nenhum deles vomitou ou mostrou qualquer sinal de que estava com dor; eles passaram o dia todo em arroz sem problemas.

Parece que os pássaros não têm problemas com o arroz, mas isso não significa que seja perfeitamente seguro jogar em casamentos. Grãos tubulares e duros espalhados na calçada em frente a uma igreja ainda podem criar um risco de escorregamento para outro animal: convidados do casamento. O medo de ferimentos por escorregamento e queda e os processos que os acompanham levaram alguns locais de casamento a proibir o arroz — não para os pássaros, mas a manter-se fora dos tribunais.