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Frio torna você mais suscetível a ficar resfriado?

“ Coloque uma jaqueta se estiver saindo por aí ou se estiver resfriado. ” É um refrão comum de avós em todo o mundo. Eles estão certos? As baixas temperaturas têm algo a ver com pegar o resfriado comum? A maioria das evidências científicas é fortemente contra ela, mas a vovó pode estar interessada em alguma coisa.

Claro, as pessoas tendem a ficar doentes durante o final do outono e inverno. Estima-se que 5 a 20% dos americanos sofrem resfriados ou gripes todos os anos nessa época, e a suposta influência da temperatura é facilmente vista nos dois nomes frio e gripe ( viajou para o italiano influenza di freddo, ou “ influência do frio ” ). A sabedoria popular naturalmente diz que os dois devem estar conectados.

Mas, como qualquer médico lhe dirá, resfriados e gripes são causados por vírus que aumentam sazonalmente. Os cientistas costumavam pensar que vírus das regiões temperadas entraram em estado adormecido durante os meses de verão, mas agora eles pensam que os vírus estão realmente bastante ocupados durante a entressafra “ ” e são transmitidos por populações em todo o mundo. A 2007 estudar por pesquisadores da Pennsylvania State University descobriram que o vírus influenza A, por exemplo, troca informações genéticas com cepas virais abaixo do equador – teoricamente em uma área geográfica que atuaria como um caldeirão de influenza e um reservatório viral – durante sua globetrotting, e é reintroduzido em seu território com diferenças genéticas suficientes para enganar nosso sistema imunológico. É como o retorno anual das andorinhas ’ a San Juan Capistrano, apenas as andorinhas voltam para dar a todos narizes escorrendo e tosse.

Cientistas ainda luta, no entanto, com o que exatamente desencadeia as pessoas infectadas com os vírus reintroduzidos no outono e inverno. Os pesquisadores propuseram várias explicações, que podem funcionar sozinhas, simultaneamente, mas separadamente, ou em combinação entre si. Eles incluem:

Tempo e clima – A gripe e os resfriados parecem se sair muito bem nas temperaturas frias do inverno e no ar seco que os acompanha. Eles podem sobreviver por mais tempo no ar seco do que no ar úmido e aguentar mais tempo em superfícies expostas ( contadores, maçanetas, teclados, etc. ) quando estão frios. Ar seco significa muco desidratado e narinas mais secas e vias aéreas, o que poderia facilitar a entrada de vírus em casa quando passassem para nós. Um estudo sobre cobaias mostrou que a transmissão da gripe é aumentada em ar seco ( 20% de umidade ), frio ( 41 graus ) e diminui à medida que a temperatura e a umidade aumentam ( a 86 graus ou 80% de umidade, não foi transmitido ).

Comportamento humano – Com a escola em sessão e as pessoas geralmente passam mais tempo em ambientes fechados e em contato próximo, os vírus têm facilidade em ser transmitidos entre grupos consideráveis de hospedeiros. Mesmo em regiões tropicais e equatoriais que não têm inverno e onde a gripe ocorre ao longo do ano, há picos durante o estação chuvosa quando as pessoas passam um tempo juntas dentro de casa.

Fisiologia humana – Humanos e muitos outros mamíferos experimentam alterações fisiológicas sazonais, geralmente ligadas ao ciclo claro / escuro. No inverno, vários ajustes em nossa imunidade – como uma diminuição no vitamina D produção – poderia nos tornar mais suscetíveis ao vírus por alguns meses ao ano.

Coisas da Dr. Avó

Acontece que bacias, bolhas e nanas também têm pelo menos um pouco de evidência do lado deles.  Alguns anos atrás, Ron Eccles, diretor da Centro Comum de Frio em Cardiff, Reino Unido, testado a idéia de que esfriar ou amortecer pode ativar os vírus e descobriu que pode haver um grão de verdade na sabedoria popular, e que estar frio poderia indiretamente contribuir para ficar doente.

Eccles esfriou os pés de metade de seus súditos no laboratório e deixou a outra metade manter os pés quentes em meias e sapatos. Depois de voltar para suas vidas, as pessoas rastrearam seus sintomas de resfriado em periódicos. Após quatro ou cinco dias, os sujeitos que ficaram com os pés frios no experimento Eccles ’ tiveram mais do dobro de pessoas doentes entre suas fileiras ( 14,4% do grupo ) como grupo controle ( 5,6% ).

Uma explicação possível para os resultados de Eccles é que o frio causa vasoconstrição ou um aperto nos vasos sanguíneos. Isso acontece especialmente com os vasos próximos ao mundo exterior, como no nariz, garganta e boca. Isso diminui o fluxo de glóbulos brancos que combatem infecções nessas áreas e também leva à secura e dificulta a capacidade do nariz de filtrar o ar.

( Uma ressalva importante a ter em mente com o estudo Eccles ’ é que as pessoas que estavam com frio no laboratório apenas relatado que eles tiveram sintomas de resfriado depois. Não foram feitos exames médicos para confirmar que eles tiveram uma infecção. )

Tudo isso dito, achamos que você deve se sentir à vontade para sair sem a luva ou com os cabelos molhados, a menos que a vovó esteja por perto. A maior parte da pesquisa médica não está do lado dela, mas um olhar severo de Nana pode superar todas as evidências empíricas do mundo.