Curiosidades

Estalar os nós dos dedos causa artrite?

Não me lembro quantos anos eu tinha quando ouvi alguém dizer pela primeira vez: “Não estale os nós dos dedos! Vai te dar artrite!” Mas sei que, desde então, sinto uma estranha pontada de culpa sempre que faço isso.

Embora nem todo mundo goste de ouvi-lo, há algo tão satisfatório naquele som familiar de estalo acompanhado pela sensação de liberação em seus dedos. Assim como comer muitos doces e outras coisas boas da vida, a noção de que esse hábito não é particularmente bom para a saúde não parece inconcebível. Ainda assim, toda essa coisa de “estalar os dedos causa artrite” é baseada em fatos científicos? Pedimos aos médicos que pesassem.

O que está acontecendo quando você estala os dedos?

“O som produzido pelo estalar dos dedos [vem de] bolhas de nitrogênio no líquido sinovial encontrado nas articulações do corpo”, disse o Dr. Jason Liebowitz , especialista em reumatologia em Rockaway, Nova Jersey. “O líquido sinovial é uma substância natural que ajuda a lubrificar as articulações.”

Basicamente, o líquido sinovial permite um movimento saudável e ajuda a proteger a cartilagem do desgaste. Ao estalar os nós dos dedos, você cria pressão negativa, o que leva à geração de bolhas no fluido. Embora os especialistas acreditassem anteriormente que o ruído de rachadura era o “pop” ou o colapso das bolhas, pesquisas mais recentes sugerem que o som pode realmente resultar de sua formação.

“Esse fenômeno ocorre principalmente nas pequenas articulações das mãos e nas articulações da coluna vertebral – responsáveis ​​em parte por ‘estalar as costas’”, explicou o Dr. Robert G. Hylland , professor clínico assistente da Faculdade de Medicina Osteopática da Michigan State University . “As pessoas com articulações mais frouxas não conseguem gerar pressão negativa suficiente para criar bolhas, explicando por que algumas pessoas não conseguem estalar as articulações.”

Você deve ter notado que, depois de estalar os dedos, não pode fazê-lo imediatamente de novo e de novo. Há uma razão biológica para isso também. “Demora cerca de 20 minutos para que essas cavidades, ou bolhas de vapor, sejam preenchidas novamente”, disse o Dr. Iziegbe Ehiorobo , reumatologista do Wexner Medical Center da Ohio State University. “Portanto, pode demorar muito até que uma junta possa ser estalada novamente.”

Causa artrite?

“Não há evidências de que ‘estalar os dedos’ esteja associado ao desenvolvimento de artrite, portanto, não é de forma alguma prejudicial à saúde”, observou Liebowitz.

Muitos estudos ao longo dos anos falharam em encontrar qualquer correlação entre o estalar dos dedos e a artrite – um termo genérico para uma série de condições que envolvem inflamação ou danos nas articulações. Ehiorobo apontou para um famoso experimento de décadas do Dr. Donald Unger como mais uma prova de que não há relação entre estalar os dedos e artrite.

“Donald Unger realizou um experimento em si mesmo para testar a hipótese de que estalar os dedos aumenta o risco de artrite”, explicou. “Por mais de 50 anos, ele estalou os nós dos dedos da mão esquerda pelo menos duas vezes por dia e deixou os da mão direita para se controlar. Ele então comparou as duas mãos no final do experimento e descobriu que não havia artrite em nenhuma das mãos. Além disso, não houve diferença entre as mãos.”

Embora a comunidade médica se sinta confiante de que o hábito não aumenta o risco de artrite, há menos certeza sobre a origem desse mito generalizado.

“Como esse equívoco comum começou não está claro, mas suspeito que a semelhança da osteoartrite nas mãos à medida que envelhecemos e a semelhança do estalar dos dedos, juntamente com o ruído distinto assim criado, foram fatores”, disse Hylland. “Dada a natureza irritante do som, suspeito que os pais foram rápidos em usar essas observações para interromper o comportamento e, eventualmente, a repetição ao longo do tempo solidificou sua justificativa.”

E quanto a outros problemas de saúde?

OK, então estalar os dedos não causa artrite. Mas é ruim para você de outras maneiras? “Não há evidências de que o processo de estalar os dedos possa causar artrite, mas raramente pode danificar os tendões que conectam os músculos aos ossos”, disse o Dr. Scott Zashin , internista e reumatologista de Dallas.

De fato, a Harvard Health Publishing observa que houve “relatos ocasionais” de lesões relacionadas a “estalar os dedos excessivamente vigorosos”, mas enfatiza que essas são exceções extremas. Um estudo de 1990 também descobriu que estalar os dedos pode estar ligado a mãos inchadas e menor força de preensão. Ainda assim, esses potenciais efeitos adversos parecem ser extremamente raros. A verdadeira preocupação pode estar simplesmente relacionada aos aspectos psicológicos do hábito.

“Não há nenhum dano aparente causado por essa atividade, exceto o incômodo que tende a provocar nas pessoas próximas”, disse Hylland. “Muitas pessoas sentem uma sensação de alívio, embora de curta duração, depois de estalar as articulações, sugerindo que o aperto nas articulações pode criar uma sensação de desconforto para elas. Esse ciclo de apertar, rachar, apertar etc. pode promover o hábito que alguns acham difícil de quebrar.”

E nenhum especialista médico está divulgando quaisquer benefícios para a saúde do incessante estalar dos dedos. “Embora possa ser reconfortante para algumas pessoas e usado por outras para lidar com situações estressantes, não há evidências que sugiram que seja bom para as articulações”, disse Ehiorobo.

Então, o que causa artrite?

Voltando ao mito de que estalar os dedos causa artrite, ainda resta uma pergunta: o que causa a artrite? “Em termos de tipos de artrite existentes, o mais comum é a osteoartrite”, disse Liebowitz. “Embora seja mais complexa do que um simples one-liner, a osteoartrite é, de um modo geral, o estreitamento do espaço articular que resulta da perda de cartilagem (como a cartilagem articular que reveste a articulação) e causa dores, principalmente com o uso ou mudanças no clima”.

Ele acrescentou que existem muitas formas de artrite, e elas podem ser causadas por doenças autoimunes (como artrite reumatóide e artrite psoriática), depósito de cristais em uma articulação (como cristais de ácido úrico da gota), infecções (como estafilocócica ou doença de Lyme ), medicamentos e outras questões. Algumas artrites são hereditárias e relacionadas a mutações nos genes do colágeno. No entanto, os genes por si só não são a causa. Existem muitas incógnitas.

“Muitas coisas podem causar artrite – genética, seu ambiente, sua atividade, muitas coisas podem afetar a maneira como nossas articulações funcionam”, disse a Dra. Nilanjana Bose , reumatologista da Lonestar Rheumatology em Houston. “Existem muitas variáveis ​​que determinam quem desenvolve artrite sintomática e quem não desenvolve.” Se você sentir dor incomum nas articulações, rigidez ou inchaço, procure atendimento médico e descubra se a artrite pode ser a culpada.

“Qualquer pessoa que tenha dor artrítica merece uma avaliação”, disse Bose. “Atualmente, os reumatologistas estão disponíveis. Isso torna o atendimento muito mais acessível. Existem ferramentas para ajudar.”