Pelo Mundo

Como a galinha atravessou o oceano?

Em algum momento nos últimos milhares de anos, alguém na Índia ou no sudeste da Ásia decidiu tentar pegar uma das aves selvagens do que correu pelas selvas e se empolgou nas árvores. Não sabemos exatamente o que essa pessoa pretendia, mas o pássaro provavelmente não estava destinado a ser recheado, assado, agredido e frito. Evidências arqueológicas sugerem que os pássaros foram pegos pela primeira vez para brigas de galos (, correspondências entre perdizes e codornas selvagens já eram comuns ), e a idéia de comê-los não veio até mais tarde. Qualquer que seja o objetivo, as aves da selva foram trazidas para as aldeias em massa e, eventualmente, domesticadas.

O frango de curral comum que conhecemos e amamos em todo o mundo hoje é o híbrido descendente de duas dessas espécies selvagens de aves da selva —, as aves da selva vermelha e as aves da selva cinzentas — que se tornaram globais com o movimento de pessoas. Temos uma boa noção de quando e como eles chegaram à Europa e África, mas exatamente quem os trouxe ao Novo Mundo e quando é obscuro, e até um pouco controverso.

Chegando ao outro lado

Durante muito tempo, a sabedoria convencional disse que os europeus trouxeram galinhas domésticas para as Américas ao estabelecerem colônias após a jornada de Cristóvão Colombo ’. O problema, porém, é que, quando o conquistador espanhol Francisco Pizarro chegou às cidades do império inca ( no que é hoje o Peru ) em 1532, galinhas domésticas já estavam bem integradas à cultura local, sendo comidas e usadas em cerimônias religiosas. Os pássaros certamente pareciam estar lá há mais de algumas décadas desde o primeiro contato europeu, mas a idéia de galinhas pré-colombianas do Novo Mundo foi rejeitada e esquecida por quase 500 anos.

Em 2002, os arqueólogos descobriram ossos de galinha em um local pré-colombiano ao longo da costa do Chile, permitindo que a idade e a origem das galinhas do Novo Mundo fossem estudadas. Uma equipe internacional de cientistas, liderada pela Austrália Alice Storey, segurou os ossos em 2007, datado de radiocarbono e executou sequências de DNA. Seus testes sugerido que o osso estava lá desde 1304 e 1424, muito antes dos europeus terem um cheiro das Américas.

Mas então como eles chegaram da Ásia? Eles não podem voar, e nem todos eles levam para nadar tão bem quanto isso cara. O DNA da galinha antiga incluía uma sequência genética única, idêntica à das galinhas pré-históricas desenterradas em Tonga e Samoa, sugerindo que talvez as galinhas tenham chegado à América do Sul com os primeiros exploradores polinésios cerca de 70 anos ou mais antes dos europeus “ descobrirem ” a América.

Frango polinésio?

Apenas um ano após a equipe de Storey publicar seu estudo, outro grupo internacional de pesquisadores, liderado pelo australiano Jaime Gongora, publicou outro frango estudarno mesmo diário. Esse grupo questionou as conclusões de Storey e, depois de realizar sua própria análise de DNA, não conseguiu encontrar nenhum suporte para a conclusão da galinha polinésia. Eles mostraram que a mutação genética que ligava as antigas galinhas polinésias e sul-americanas era realmente bastante comum em diferentes raças de aves do mundo. As galinhas sul-americanas poderiam ter chegado à Polinésia ou de quase qualquer outro lugar do mundo que já tinha galinhas na época, e extensas pesquisas genéticas de galinhas modernas da América do Sul levaram de volta a origens exclusivamente européias. A equipe de Gongora também questionou a datação óssea de Storey; o local onde foi encontrado, El Arenal, fica a poucos quilômetros do oceano, então é possível que o carbono do oceano possa ter entrado na dieta do frango e distorcido o namoro.

A equipe de Storey admitiu que a mutação que encontraram pode não ter sido única, mas eles disseram que a genética era irrelevante se a datação por carbono estivesse correta. Quaisquer ossos de galinha que caíssem na faixa de data de 1000 a 1400 se encaixam na era da exploração polinésia para o leste, e não havia evidências de que outros povos asiáticos tivessem chegado à América do Sul naquela época ou antes. Eles voltaram aos ossos novamente e publicaram recentemente o resultados do seu segundo teste de datação por carbono.

Dessa vez, eles usaram três ossos em vez de apenas um e verificaram qualquer evidência de frutos do mar ou plantas marinhas nas dietas das galinhas ’ que poderiam causar um problema de carbono. O novo namoro sugeriu que os ossos eram de 1304 o mais cedo e 1459, o mais tardar, possivelmente mais recentes do que pensavam, mas ainda à frente dos europeus. As datas, combinadas com outras evidências de contato polinésio com as Américas – o aparecimento de batata doce sul-americana no contato pré-europeu do Pacífico e uma semelhança no Quechua e nomes polinésios para o vegetal (kumar e kumara) – sugira que foram os polinésios em jangadas de madeira que arrastaram o frango, chutando e cacarejando, para a era da exploração e derrotaram Colombo no Novo Mundo.