Tomates: Desvendando Mitos e Verdades

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By Goutyne
Tomates Desvendando Mitos e Verdades

Os tomates têm sido alvo de muitos mitos desde que chegaram ao Velho Mundo. Embora não sejam mais considerados venenosos, como alguns europeus acreditavam, ainda existem diversos equívocos sobre essa fruta. Os tomates são alimentos incompreendidos. Muitas vezes, não sabemos sua origem exata, como categorizá-los ou mesmo quais partes são seguras para consumo. A forma como amadurecemos, armazenamos, cozinhamos e até cortamos os tomates também é frequentemente equivocada. Além disso, muitas pessoas têm ideias erradas sobre os benefícios à saúde e os possíveis efeitos colaterais dos tomates.

Antes de consumir outro tomate, gostaríamos de esclarecer algumas questões. Vamos desvendar os mitos e oferecer fatos precisos sobre os tomates. Ao próximo tomate que apreciar, prometemos que você o valorizará ainda mais e até adquirirá novos conhecimentos sobre esse alimento. Talvez até se sinta disposto a experimentar partes do tomate que nunca considerou antes.

Tomate são vegetais

Tomates sao vegetais

Se você acreditava que os tomate são vegetais, precisamos dizer que, botanicamente falando, está equivocado. Então, o que torna um tomate uma fruta e não um vegetal? O fruto de uma planta consiste basicamente em seus ovários e contém as sementes utilizadas pela planta para reprodução. Quando insetos polinizam a flor do tomate, as sementes se desenvolvem a partir do ovário (a fruta) e se tornam novas plantas. Portanto, tecnicamente, um tomate é uma fruta, pois contém sementes prontas para serem fertilizadas e gerar novas plantas de tomate.

No entanto, mesmo que usemos os tomates como vegetais em pratos salgados em vez de em sobremesas, chamar os tomate de vegetais no contexto culinário não está incorreto. Entretanto, cientificamente, os tomates são frutas. No fim das contas, é possível referir-se aos tomates como vegetais no contexto culinário, embora sejam, cientificamente falando, frutas.

A Itália sempre utilizou tomates em sua culinária

A Italia sempre utilizou tomates em sua culinaria

Quando pensamos na culinária italiana, frequentemente associamos massas e pizzas ao tomate e ao molho de tomate. Contudo, os tomates só foram introduzidos na Europa quando exploradores espanhóis os trouxeram do Novo Mundo. Assim como as batatas, os tomates são nativos do Peru.

Existem duas teorias sobre como os tomate chegaram da Espanha para a Itália. Uma sugere que foram trazidos por judeus sefarditas que fugiram para a Itália em 1492, enquanto outra teoria os relaciona à chegada de Eleanor de Toledo, quando se casou com Cosimo I de’ Médici em 1539. A primeira menção escrita de tomates na Itália consta no guia herbal de Pietro Andrea Mattioli, de 1544.

Como os tomates que ele viu eram amarelos, Mattioli os chamou de “maçãs douradas” ou “pomo d’oro.” Essa denominação evoluiu para “pomodoro”, termo que hoje usamos para molhos de tomate lentamente cozidos. Entretanto, Mattioli sugeriu cozinhá-los como berinjelas, em vez de transformá-los em molho. Outro botânico italiano, Costanzo Felici, escreveu cerca de 30 anos depois que eles eram melhores fritos e cobertos com vinagre. O molho de tomate só apareceu em receitas no livro de 1694 do chef Antonio Latini, “The Modern Steward”.

Costumava-se pensar que os tomates eram seguros para consumo

Costumava se pensar que os tomates eram seguros para consumo

Em um período anterior, muitos europeus acreditavam que os tomates eram venenosos. O suficiente para serem apelidados de “maçãs venenosas”, devido às mortes associadas ao seu consumo. Entretanto, não eram os tomates que eram venenosos; o perigo vinha dos utensílios utilizados para servir a comida. Se um tomate fosse servido em um recipiente de estanho, os sucos ácidos do tomate reagiam com o estanho, resultando em contaminação do tomate. Embora o tomate não fosse originalmente tóxico, acabou sendo considerado venenoso.

Além disso, muitas pessoas acreditavam que os tomate eram tóxicos por pertencerem à família das nightshades. A solanina presente nas nightshades pode causar desconforto estomacal, problemas neurológicos e até morte em casos de ingestão excessiva (via ScienceDirect). No entanto, as variedades que consumimos, como batatas e berinjelas, foram ao longo do tempo selecionadas para conter menos solanina. Felizmente, os tomate só possuem solanina nas folhas e caules, não na fruta. Portanto, não há necessidade de limitar o consumo de tomate, a menos que seja proveniente de utensílios de estanho.

Deve-se armazenar os tomates na geladeira

Deve se armazenar os tomates na geladeira

É comum comprarmos frutas e vegetais e colocá-los indiscriminadamente na geladeira, pensando que durarão mais tempo dessa forma. No entanto, nem todos se beneficiam de estar na geladeira. Os tomate crus estão entre os alimentos que são melhor mantidos fora da geladeira. É aconselhável seguir a orientação da mercearia quanto à forma de armazená-los em casa.

Então, por que evitar a geladeira para os tomates?

Entao por que evitar a geladeira para os tomates

Quando submetidos a temperaturas baixas, uma enzima começa a decompor suas membranas celulares. Em vez de desfrutar de tomate suculentos, pode acabar com tomate mais moles. Além disso, os tomate podem absorver odores e sabores presentes na geladeira, prejudicando seu próprio sabor. Os tomate mantidos à temperatura ambiente não apenas terão melhor textura, mas também terão um sabor mais doce.

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