Curiosidades

Sabia que as abelhas fazem cálculos matemáticos?

São pequenos insetos e adoramos ver seus corpos manchados de pólen se movendo de uma flor para outra. As abelhas são aqueles insetos himenópteros tão necessários para a sobrevivência de nossos ecossistemas. Existem milhares de espécies no mundo, todas atuando como polinizadores e cumprindo esse papel com mais eficácia.

Nós amamos abelhas. Infelizmente, porém, não cuidamos muito bem deles. Mudança climática, adicionado ao uso intensivo de substâncias tóxicas, como pesticidas e inseticidas para a agricultura, está gradualmente destruindo-as. Essas criaturas-chave também são um desafio para a ciência. Como precisamos conhecê-los melhor ao longo do tempo, sua inteligência e organização social complexa e audaciosa nunca deixa de nos surpreender. Além disso, sabemos há muito tempo que as abelhas são adeptas de tarefas matemáticas. Recentemente, uma investigação forneceu outro fato ainda mais surpreendente. Eles são capazes de diferenciar números pares de números ímpares.

As abelhas são insetos eusociais ( com um alto grau de organização social ) com altas habilidades cognitivas. Isso significa que eles entendem matemática. 

Acredite ou não, as abelhas podem fazer matemática

Você pode ser cético em relação a essa afirmação. Afinal, como pode um inseto com pouco um milhão de neurônios ( temos cerca de 86 bilhões ) têm capacidades executivas tão sofisticadas?  Scarlett Howard, estagiária da Universidade de Toulouse, que ensina matemática às abelhas há algum tempo, explica mais. Ela afirma que esses insetos eusociais demonstraram ser capazes de adicionar e subtrair e até entender o conceito de zero. Através de várias experiências em que ela recompensa as abelhas, ela as treinou para dominar conceitos matemáticos básicos. Está ajudando a descobrir suas habilidades cognitivas. De fato, eles variam de ser capaz de discriminar rostos humanos a passar por labirintos complexos.

Scarlet Howard publicou sua pesquisa em 2019. Ela afirma que, embora abelhas e humanos sejam separados por mais de 400 milhões de anos de evolução, temos muitos elementos em comum. De fato, as abelhas podem fazer matemática, aprender regras e realizar tarefas aritméticas que outros animais com cérebros maiores não podem.

Descobrir que as abelhas podem fazer matemática demonstra, pela primeira vez, que um córtex cerebral não é necessário para realizar tarefas cognitivas mais complexas.

As abelhas podem dizer a diferença entre números ímpares e pares

Quão difícil foi para você aprender a diferença entre números ímpares e pares na escola? Talvez não seja muito complicado. No entanto, certamente você nunca imaginou que insetos como abelhas também poderiam gerenciar essa tarefa? Universidade Deakin, na Austrália, publicou um estudo em 2022 sobre este mesmo assunto.

A pesquisa afirmou que as abelhas podem aprender os conceitos de números ímpares e pares. Os pesquisadores separaram as abelhas em dois grupos. O primeiro grupo foi treinado para associar números pares à água açucarada e números ímpares a um líquido de sabor amargo ( quinina ). O outro grupo foi treinado para vincular números ímpares à água açucarada e até números ao quinino. Os cientistas treinaram abelhas individuais. Eles usaram comparações de números ímpares versus pares ( com cartões com os números de um a dez impressos neles ) até que as abelhas escolheram a resposta correta com 80% de precisão.

Os resultados mostraram não apenas que as abelhas podem fazer matemática, mas que podem identificar números ímpares mais cedo do que números pares. Isso é oposto às nossas experiências como seres humanos.De fato, quando somos pequenos, tendemos a aprender números pares ( 2, 8, 6, 10 … ) mais facilmente, mas parece  esses pequenos insetos têm um viés de aprendizado em relação a números ímpares.

Por que uma abelha precisa saber matemática?

O cérebro das abelhas é pequeno e, ao contrário dos humanos, carece um córtex pré-frontal. Essa região que nos permite realizar tarefas mais complexas, como matemática, não está presente nesses insetos. Portanto, como eles podem demonstrar essa competência sofisticada? Além do mais … por que uma abelha precisa saber matemática?

Os insetos são mais inteligentes do que pensamos

As abelhas podem fazer matemática e são mais inteligentes do que pensamos. No entanto, para entender essa característica, precisamos lembrar o que é inteligência. É a capacidade de inferir informações, interpretá-las e usá-las para resolver problemas. É simples e complexo.

Insetos, como abelhas e abelhas, são capazes de aprender. Além disso, eles também transmitem esse aprendizado ao seu grupo.

Obviamente, no dia a dia, as abelhas não identificam, por exemplo, quais flores têm folhas estranhas ou mesmo. Mas, em situações experimentais em que são treinados e recebem reforço ( água de açúcar ), eles aprendem mais rápido que outros animais.

Aprendendo para a sobrevivência

É evidente que uma abelha não precisa executar tarefas matemáticas para se alimentar. No entanto, foi demonstrado que, em situações excepcionais, eles podem integrar novos aprendizados para sobreviver. Isso não é feito por outros insetos, nem por uma grande parte dos vertebrados. As investigações acima demonstraram que as abelhas possuem habilidades cognitivas extremamente avançadas. Isso permitiria, por exemplo, obter alimentos em circunstâncias que exigissem a solução de problemas básicos.

Um mundo para descobrir

Um fato interessante se tornou evidente com esses experimentos. É o fato de que não é necessário ter um córtex pré-frontal para pensar matematicamente. De fato, basta ter pouco mais de um milhão de neurônios e um cérebro pequeno para realizar operações simples. Dito isto, essa capacidade específica de aprender é uma qualidade única nas abelhas e ainda precisamos entender muito mais sobre isso. Finalmente, há um fato que não pode ser ignorado. O mundo, nosso planeta, é muito melhor com as abelhas vivendo entre nós. Nós precisamos deles. Além disso, eles são um dos seres mais fascinantes em nossos ecossistemas.