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Quem escreveu “Parabéns pra você” (e Quem está coletando milhões em royalties)?

“Feliz aniversário para você” foi usado em centenas de filmes, inúmeros anúncios, cerca de 1.500.000 + telegramas de canto, e foi a base para peças de compositores clássicos como Igor Stravinsky e Aaron Copland. É sem dúvida a música mais reconhecida no mundo de língua inglesa e está ganhando muito dinheiro com algumas pessoas de sorte. Mas quem?

O grampo do aniversário se originou como outra música, “Good Morning to All, ”, escrita e composta pelas irmãs Patty e Mildred Hill em 1893. Patty era uma educadora de primeira infância que trabalhava como professora e diretora de jardim de infância em Kentucky. Sua irmã mais velha, Mildred, era uma pianista, organista e compositora talentosa. Ela também estudou etnomusicologia antes que houvesse um nome para ela, e acredita-se que tenha escrito ( sob um pseudônimo ) um artigo de jornal pioneiro sobre música afro-americana que chocantemente, mas presciente mente, alegou que as melodias e temas da música negra “ acabariam por dar origem a formas de música distintamente americanas.

Patty costumava reclamar que as músicas disponíveis para seus alunos cantarem nas aulas eram musicalmente difíceis para as crianças ou muito incompatíveis em seu estilo musical, conteúdo lírico e tom emocional. Então, em 1889, ela e Mildred começaram a colaborar em várias músicas para crianças, especificamente aquelas adaptadas às limitadas habilidades musicais dos jovens estudantes de Patty.

Um de seus primeiros esforços, “Good Morning to All ” ( GMTA ), foi, como a música em que se transformaria, enganosamente simples. Criar uma melodia fácil de ser cantada e lembrada pelos educadores de infância não é tarefa fácil. Ao mesmo tempo, ainda é musicalmente interessante dentro dessas restrições. A melodia toca, repete um passo mais alto, repete outro passo mais alto e depois volta para baixo, em um tema frequentemente usado que Leonard Bernstein comparou a um foguete de três estágios. Tem simetria, repetição e variação suficiente para mantê-lo alerta. As mesmas qualidades que fizeram, como Mildred poderia ter previsto, os blues de 12 bar formam uma idéia tão fundamental na música americana.

Os alunos de Patty instantaneamente pegaram a música e cantaram todas as manhãs. Em 1893, as irmãs Hill publicaram, e o restante de suas músicas, no livro Histórias de música para o jardim de infância.

Não está claro como as letras mudaram de “ bom dia ” para “ feliz aniversário.” Supostamente, as crianças da escola de Patty gostaram tanto da música que começaram a cantá-la espontaneamente e a mudar a letra para atender às suas necessidades, e uma versão de aniversário foi seguida naturalmente. Enquanto o resto das músicas de Hills ’ caiu na obscuridade, o GMTA ganhou popularidade generalizada com as letras alternativas de aniversário. A nova versão foi publicada em livros de música, tocada no rádio, apresentada nos novos filmes “ talkie ”, e até usado no primeiro telegrama de canto da Western Union ( enviado de um fã para Rudy Vallee ).

Isso parece familiar

Em quase todos esses casos, o uso da música era não creditado e descompensado. Isso durou décadas, com as irmãs Hill nenhuma mais sábia, até que outra de suas irmãs, Jessica, reconheceu a melodia do GMTA em uma produção de 1934 da Irving Berlin Como milhares de aplausos. Patty e Jessica ( Mildred haviam falecido desde então ) entraram com uma ação alegando violação do GMTA, mas o caso acabou sendo julgado improcedente.

Nesse mesmo ano, Jessica e Patty concederam permissão à Clayton F. Summy Co., uma editora de música de Chicago, para usar a melodia GMTA. Partituras e livros de canções impressos em Summy contendo quatro versões instrumentais da melodia e duas versões da melodia GMTA combinadas com as letras “ happy aniversary ”, intituladas “ Happy Birthday to You” ( HBTY ). A empresa também pediu direitos autorais sobre esses seis acordos, todos atribuindo as músicas como obras contratadas por compositores empregados pela empresa. Nas décadas seguintes, os créditos ao HBTY ficaram bastante confusos, com os autores listados de várias formas como Hill e Wilson, Hill e Dahnert, “ tradicional ” e Hill and Hill.

Em 1988, a Summy Company – que desde então se fundiu e se tornou Summy-Birchard, e depois se tornou uma divisão da Birchtree, Ltd. – foi comprada, juntamente com suas 50.000 músicas, pela Warner/Chappell Music, Inc. por um $ 25 milhões. Desde então, a propriedade da HBTY mudou bastante regularmente por causa de negócios corporativos, fusões e vendas. Pouco depois de adquirir a HBTY, a Warner Communications se fundiu com a Time, Inc. para criar a Time Warner, o maior conglomerado de mídia e entretenimento do mundo. Pouco mais de uma década depois, a Time Warner foi comprada pela America Online, criando a AOL Time Warner. Depois que uma perda significativa foi declarada na demonstração de resultados da corporação em meio à explosão da bolha pontocom, a AOL foi removida do título da corporação e acabou sendo considerada uma empresa independente, com a Time Warner mantendo as operações de publicação e gravação de músicas. Estes foram finalmente vendidos a um grupo de investidores que reformaram o Warner Music Group como uma empresa separada da Time Warner, que foi vendida no ano passado para a Access Industries Inc.

Dinheiro de aniversário

Apesar de ser uma queda relativamente pequena em um fluxo de receita proveniente de milhares de propriedades, todos os vários proprietários do HBTY mantiveram um controle rígido da música, insistir em que qualquer uso da melodia e / ou letra em público ou com fins lucrativos deve resultar em uma verificação de royalties. Pelo uso da música em filmes, televisão, rádio ou em uma apresentação pública (, já se perguntou por que a maioria dos restaurantes tem suas próprias músicas de aniversário em vez do negócio real? ), seus proprietários receberam uma quantia decente de dinheiro. No final da década de 1940 e início da década de 1950, a música gerou $ 15.000 a $ 20.000 por ano. Nos anos 60, aproximava-se de $ 50.000 anualmente e mais de $ 75.000 durante os anos 70. Na década de 1990, a música estava gerando mais de $ 1 milhão por ano. Nos últimos anos, o WMG atraiu mais de 2 milhões de dólares por ano em royalties.Continuará a fazê-lo até o ano 2030.

Os direitos autorais originais deveriam ter expirado há muito tempo, mas a legislação de extensão de direitos autorais aprovada na década de 1970 e na década de 1990 estendeu os direitos autorais por quase um século, dando à música 137 anos de proteção após a melodia ter sido escrita pela primeira vez.

Quem recebe o dinheiro?

Nem Patty nem Mildred se casaram ou tiveram filhos, então eles estabeleceram a Hill Foundation para receber renda dos royalties pela música. Sob a propriedade da Time Warner, dois terços da receita foram para a empresa e o terço restante foi para a fundação, que depois passou para o sobrinho das irmãs Hill ’, Archibald Hill. Archibald era um professor de linguística que supostamente usou parte do dinheiro para subsidiar a Sociedade Linguística da América em seus anos mais magros. Quando ele morreu em 1992, o controle da fundação foi dado à Associação Internacional de Educação Infantil, sem fins lucrativos, que passou anos lutando no tribunal para obter sua parte dos royalties.

Nos últimos anos, algumas mentes legais – mais famoso Robert Brauneis, professor de direito e co-diretor do programa de direito de propriedade intelectual da Universidade George Washington – questionou a validade dos direitos autorais do HBTY e apontou várias questões legais revistas, entre elas:

A melodia das irmãs Hill ’, que é uma obra sujeita aos seus próprios direitos autorais, tem uma forte semelhança com várias obras que vieram antes, incluindo algumas canções folclóricas tradicionais. * As palavras “ Feliz aniversário para você, feliz aniversário para você, feliz aniversário querido ( nome de celebridade ), feliz aniversário para você ” é outro trabalho sujeito a seus próprios direitos autorais, e seu autor é desconhecido. Em seu testemunho no processo contra o show da Broadway, Patty nunca afirmou que ela ou sua irmã escreveram as letras “ happy aniversary ” ou as combinaram com a música do GMTA. * A combinação de músicas e letras como HBTY é um trabalho derivado e, novamente, sujeito a seus próprios direitos autorais. Brauneis argumenta que qualquer pessoa que reivindique direitos à música só pode fazer essa afirmação se puder rastrear o trabalho até o autor. Ninguém pode rastrear a música além dos Hills,que reconhecidamente não escreveu a letra “ Feliz aniversário ” e que pode até ter copado a melodia de outra música. * Os direitos autorais originais da música nunca foram renovados. De acordo com as leis da época, a música deveria ter entrado em domínio público se não tivesse sido renovada no final do prazo original de direitos autorais. Brauneis só conseguiu encontrar renovações arquivadas para arranjos específicos da música e duvida que sejam suficientes para preservar os direitos autorais da música em si.Brauneis só conseguiu encontrar renovações arquivadas para arranjos específicos da música e duvida que sejam suficientes para preservar os direitos autorais da música em si.Brauneis só conseguiu encontrar renovações arquivadas para arranjos específicos da música e duvida que sejam suficientes para preservar os direitos autorais da música em si.

Há um forte argumento de que o HBTY não deve mais ser protegido por direitos autorais e T.G.I. As garçonetes de sexta-feira devem poder cantá-lo para os clientes, se quiserem. Quem seria bobo / corajoso o suficiente para testar isso no tribunal? A oposição quase certamente teria mais advogados e bolsos mais profundos, mas Brauneis ressalta que essas fraquezas no registro e renovação do HBTY provavelmente impediram que os proprietários da música ficassem felizes com os infratores.

“ Qualquer ação que [ o proprietário ] arquivado seria suscetível a uma moção muito antiga para demitir com base na falta de registro da música, escreve ” Brauneis. “ Essa moção poderia ser decidida sem muita descoberta; se fosse decidido adversamente a Summy-Birchard, a música seria de domínio público devido à renovação defeituosa, e todo o fluxo de renda da música secaria – um risco muito grande de ser assumido apenas para impor um infrator. ”