Curiosidades

Qual é a origem da expressão ‘Deixe o gato sair da bolsa’?

Você sem dúvida ouviu essa expressão popular usada quando alguém revelou um segredo, normalmente acidentalmente. Mas você já parou para pensar de onde veio e que gato estava fazendo em uma bolsa em primeiro lugar?

O primeiro uso documentado da frase vem de uma resenha de livro em uma edição de 1760 de Revista London, em que o revisor lamentou que “poderíamos ter desejado que o autor não tivesse deixado o gato sair da bolsa.” Infelizmente, isso é tudo o que sabemos com certeza. Existem dois citados popularmente origens para a frase, mas nenhum deles é claramente registrado como levando a isso.

O gato velho e o mar

A primeira história de origem afirma que a frase se refere à gato o ’ nove caudas, um dispositivo de chicote usado infame pela Marinha Real como um instrumento de punição a bordo de seus navios. Os nove cabos com nós do chicote poderiam arranhar mal as costas de um marinheiro indisciplinado, daí seu apelido felino. A bolsa entra em jogo porque a gato, sendo feito de couro, teve que ser mantido em um saco para protegê-lo de secar no ar salgado do mar e mantê-lo flexível.

Remover um chicote de um saco não parece ter nada a ver com revelar um segredo ( de que o chicote estava a bordo do navio e seria usado prontamente não deveria ter sido um segredo para qualquer marinheiro ), mas se você pensa em “ deixar o gato fora da bolsa ” como uma revelação que resulta em um castigo, faz um pouco mais de sentido.

Câmara de compensação de lendas urbanas Snopes rejeita essa origem, no entanto, com base no fato de que a frase “ deixou o gato fora da bolsa ” foi registrada antes do termo gato o ’ nove caudas. Mas o apelido do chicote aparece impresso mais cedo do que Snopes afirma: em um 1695 jogar chamado Amor por amor por William Congreve, é usado em uma referência muito clara a um chicote no mar. O mesmo não pode ser dito sobre “ deixar o gato fora da bolsa, ”, e não há nenhum uso registrado em um contexto náutico.

O velho switcheroo de gado gato por porco

A outra explicação para a frase é que ela nasceu de um pouco ridículo de fraude no gado. Supostamente, os comerciantes vendiam leitões vivos aos clientes e, depois de colocar um porco em um saco para facilitar o transporte, às vezes trocavam o porco para um gato quando o cliente desviou o olhar. O comprador não descobriria que eles foram enganados até chegarem em casa e literalmente deixar o gato sair da bolsa.

Parece não haver nenhum vínculo registrado entre a frase e os mercados de gado, ou mesmo muita evidência de que esse tipo de golpe era comum. ( Os porcos foram ensacados para venda, e os de Richard Hill Livro em comum a partir de 1530, oferece alguns conselhos aos comerciantes que levaram a outro idioma: “ Quando você oferece o porquinho, abra o puxão. ” )

Também há uma certa implausibilidade ao truque. Os leitões grandes o suficiente para serem levados ao mercado diferem em tamanho e são construídos a partir de gatos domésticos. Considere também que gatos miau, e não o link. Não podemos imaginar que pessoas suficientes teriam aceitado sua compra e pensado: “ esse saco parece um pouco leve e não está fazendo o barulho certo, mas acho que tudo está normal,” para fazer esse ardil funcionar com frequência suficiente para que um idioma viesse dele.

O equivalente espanhol da frase —dar gato por liebre, ou “dar um gato em vez de uma lebre ” — implica pelo menos uma origem com um animal que faz mais sentido. Coelhos destinados a serem comidos geralmente já são vendidos abatidos e esfolados e são semelhantes em tamanho e aparência aos gatos nas mesmas circunstâncias.