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Por que você não pode fazer cócegas em si mesmo, de acordo com a ciência

É um fato bem conhecido que você não pode fazer cócegas em si mesmo. Agora, pesquisadores do Centro Bernstein de Neurociência Computacional em Berlim descobriram o porquê.

O estudo, publicado na revista Philosophical Transactions of the Royal Society B, utilizou expressões faciais, vocalizações e relatórios subjetivos para medir cócegas. Os participantes passaram por dois exercícios: no primeiro, foram estimulados apenas por um cócegas externo; no segundo, eles foram convidados a fazer cócegas a si mesmos ao mesmo tempo que ser cócegas por outra pessoa.

Os escores de cócegas foram então comparados entre os dois exercícios. Em todos os participantes, a auto-cócegas enfraqueceu significativamente a resposta geral das cócegas.

“Cócegas é o comportamento naturalista perfeito no qual podemos estudar a base neuronal de aprendizado e adaptação do cérebro“, disse Marlies Oostland, professora de neurociência da Universidade de Amsterdã que não participou diretamente do estudo. “Isso nos permite estudar como o cérebro lida com surpresas e eventos inesperados.”

Quando você está com cócegas, seu corpo envia uma mensagem para duas partes diferentes do seu cérebro. O primeiro, o córtex somatosensorial, é responsável por analisar e responder ao toque. O segundo, o córtex cingulado anterior, rege a resposta do seu corpo ao prazer. E juntos, eles criam a sensação de cócegas.

Existem dois tipos diferentes de cócegas. O primeiro, chamado knismesis, descreve o toque que é leve e pena, como um cabelo fazendo cócegas no nariz. A outra, chamada gargalesis, descreve as cócegas mais pesadas e rítmicas que são observadas nas interações sociais lúdicas.

Marina Davila-Ross, especialista em psicologia comparativa da Universidade de Portsmouth, que também não participou do estudo, disse à Newsweek que esse tipo de cócegas não é exclusiva dos humanos: “Gargalesis… pode ser visto em todos os tipos de mamíferos”, disse ela.

Michael Brecht, do Bernstein Center for Computational Neuroscience, que liderou a pesquisa publicada em 21 de setembro: “Entendemos que a cócegas evoluiu no contexto da luta de brincadeiras. A expressão facial alegre e o riso são sinais para o parceiro de interação que está tudo bem… para ser tocado. Esta sinalização ajuda ambos os parceiros a distinguir um ataque de jogo de lutas reais.

O estudo de auto-cócegas de Brecht faz parte de uma investigação maior sobre as capacidades lúdicas do cérebro mamífero. “Achamos que tais capacidades lúdicas do cérebro são subestudadas”, disse Brecht. A luta de jogos tem sido implicada em tudo, desde o desenvolvimento muscular até o alívio do estresse e até mesmo habilidades sociais.

“Durante comportamentos lúdicos, como cócegas, você pode experimentar movimentos e sequências para eventos inesperados em um ambiente seguro”, disse Oostland. Nas últimas pesquisas, os cientistas queriam estabelecer por que podemos fazer cócegas pelos outros, mas não por nós mesmos.

“Não achamos que a distinção self vs ‘other’ seja feita pelo cérebro”, disse Brecht. “Em vez disso, os dados humanos e animais sugerem que assim que você se toca, o cérebro gera muita supressão de resposta, independentemente de você ou outra pessoa tocar em você.”

“A resposta neuronal e comportamental ao cócegas só ocorre quando a sensação de cócegas vem como uma surpresa”, disse Oostland. Os cientistas acham que isso é devido a uma região do seu cérebro chamada cerebelo. “Esta é uma região cerebral na parte de trás do cérebro importante para o movimento, cognição e filtragem de entradas relevantes“, disse Oostland. “O cerebelo filtra a sensação de entrada de auto-cócegas, que é provavelmente o que reduz a atividade em outras partes do cérebro [que geralmente] processam a resposta às cócegas.”

Cócegas também dependem do humor e do contexto. “Medo, raiva etc… suprimir cócegas”, disse Brecht. Um estudo anterior realizado em ratos mostrou que situações indutoras de ansiedade suprimem o disparo de neurônios envolvidos na resposta às cócegas. “Você só é suscetível a cócegas quando se sente seguro”, disse Oostland.