Curiosidades

Por que os produtos com sabor de framboesa são azuis?

Com algumas exceções notáveis, como mirtilos, peixe azul e milho azul, a cor azul é rara entre plantas e animais comestíveis. Os cientistas de alimentos sempre tiveram dificuldade em encontrar fontes naturais confiáveis para corantes de alimentos azuis e, durante muito tempo, até mesmo alimentos azuis tingidos eram difíceis de encontrar. Em meados do século XX, porém, o humilde picolé mudou tudo isso e abriu os portões para um exército de bravos guloseimas azuis.

Ice pops baratos como Otter Pops e Fla-Vor-Gelo — feito de água, xarope de milho e um pouco de suco de frutas e embalado em tubos finos de plástico — tornou-se um grampo de freezers americanos da classe trabalhadora e média nas décadas de 1960 e 70.

Eles vieram em uma variedade de sabores e o número de frutas vermelhas com as quais os fabricantes de gelo tiveram que lidar muitas vezes levou à confusão. Cereja, morango, framboesa e melancia se prestam à cor vermelha e, se algum desses sabores estivesse no mesmo pacote, eles teriam que ser distinguíveis pela cor.

A princípio, o problema foi resolvido fazendo cereja e morango tons ligeiramente diferentes de vermelho. Os pop de melancia costumavam ser um vermelho-rosa mais claro e os de framboesa um vermelho-vinho escuro. Os cientistas logo descobriram, no entanto, que o corante mais barato e amplamente disponível para esse vermelho escuro, Amaranth ( aka E123 e FD&C Red No. 2 ), provocaram reações graves, e foi considerado um possível agente cancerígeno e banido pelo FDA.

O que agora, framboesa?

Os barões do gelo tiveram acesso ao corante azul, mas não havia sabores necessários. Era apenas uma cor extra por aí, então eles começaram a se casar com o sabor de Rubus leucodermis, conhecido como framboesa “ Whitebark ” ou “ framboesa azul, ” com a cobertura de alimentos sintéticos azuis brilhantes Brilliant Blue ( FD&C Blue No. 1 ). A cor do corante não estava nem perto da cor da vida real da fruta, mas resolveu o enigma da framboesa e levou crianças de língua azul em todo o país.