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Por que os livros didáticos são tão caros?

O início da experiência na faculdade de um calouro é um momento emocionante. Salas de jantar! Sem hora de dormir! Provocando sua AR! Livros exorbitantes e caros!

Espere, esse último não é nada divertido. É difícil fazer a primeira viagem à livraria da faculdade para obter os textos necessários sem sair com um pouco de choque. Por que os livros didáticos são tão surpreendentemente caros? Vamos dar uma olhada.

Os editores explicariam que os livros didáticos são realmente caros de fazer. Jogar mais de cem dólares por um livro parece um ultraje quando você está acostumado a desembolsar $ 10 ou $ 25 para um romance, mas os livros didáticos não são feitos com o mesmo orçamento. Essas centenas de páginas coloridas brilhantes, completas com gráficos, gráficos e ilustrações, custam mais do que colocar palavras pretas em papel branco velho comum. A Associação Nacional de Lojas Universitárias disse que aproximadamente 33 centavos de cada dólar de livro didático são destinados a esse tipo de custo de produção, com outros 11,8 centavos de dólar indo para royalties de autores. Fazer um livro não é barato.

Certamente há alguma validade nessa explicação. Sim, esses gráficos e diagramas são caros de produzir, e as tiragens relativamente pequenas de livros didáticos impedem os editores de aproveitar o tipo de economia de escala que recebem em um romance popular mais vendido. Qualquer economista que tenha um pulso ( e provavelmente alguns que não o ) poderia abrir buracos nesse argumento rapidamente.

Nos termos econômicos mais simples, o alto preço dos livros didáticos é sintomático de incentivos desalinhados, não custos de produção exorbitantes. Os alunos mantêm a posição razoável de que gostariam de gastar o mínimo de dinheiro possível em seus livros. Os alunos realmente não têm latitude para escolher quais textos precisam.

Os professores escolhem os materiais do curso e os professores não têm nenhum incentivo forte para serem sensíveis aos preços quando se trata de selecionar livros didáticos. Sua despesa imediata é zero, independentemente de os textos necessários custarem $ 100 ou $ 300, portanto, não há barreira real para acumular mais material de leitura. Se um aluno precisar da Classe X para se formar, provavelmente precisará adquirir os textos necessários. Essa falta de incentivos de controle de custos para os professores é uma das principais razões pelas quais, em algum momento da faculdade, todos encontram o primo ainda mais enlouquecedor do livro didático caro, o livro didático caro que você nunca usa.

Além disso, muitos estudantes não são tão sensíveis a preços. Enquanto o garoto da faculdade falido é uma caricatura amada, muitos pais de estudantes ’ ainda podem pagar a conta de materiais escolares, como livros. A menos que seus pais aumentem o fedor ao longo da fatura do semestre, é fácil ver como o mercado de livros didáticos pode ser aquele em que nenhum dos participantes realmente tem um forte incentivo para ser sensível aos preços.

Os editores também contestam que as vendas generalizadas de livros usados cortam seus resultados. Como o eBay e a Amazon tornaram o mercado de livros didáticos muito maior e mais flexível, os editores lamentam que estejam perdendo vendas, que exige preços de varejo mais altos para os novos livros que eles vendem.

Existe alguma verdade nesse argumento? Talvez, mas o efeito pode não ser tão grande quanto afirmam os editores. Como economista Hal R. Variante escreveu em The New York Times em 2005, não está totalmente claro que os livros usados sejam substitutos perfeitos para novos. ( Encontrar esta peça me absolveu de qualquer culpa residual que eu possa ter sobre a venda do excelente texto de microeconomia de pós-graduação da Varian no eBay no ano passado. ) Como Varian coloca, as vendas de livros usados provavelmente canibalizam menos do novo mercado de livros do que se poderia imaginar.

Felizmente para os estudantes, algumas forças externas estão pressionando os preços dos livros didáticos. No ano passado, entrou em vigor uma nova lei federal que exige que os editores notifiquem os professores sobre os preços dos livros didáticos e as escolas para informar os alunos sobre os textos necessários do curso durante a inscrição. As empresas de aluguel de livros didáticos on-line podem ajudar a substituir a propriedade total, assim como os programas de reservas eletrônicas. Pode demorar um pouco, mas no futuro os estudantes universitários poderão fazer a leitura necessária sem esvaziar suas carteiras.