Curiosidades

Por que os antibióticos não funcionam quando estamos resfriados

Se você estiver doente com tosse e nariz farejador por alguns dias, poderá aparecer na clínica desesperada por algo que o faça se sentir melhor. Mas se todos os sinais apontam para o seu resfriado como um vírus comum ( ou mesmo um vírus desagradável como COVID ou gripe ), os antibióticos não ajudarão. Aqui está o porquê.

Vírus não são bactérias

Precisamos de uma aula de biologia pequenina aqui, mas vou mantê-la breve. Você sabe como seu corpo é feito de células? Sacos microscópicos de fluido que contêm DNA, uma mitocôndria ( “ a potência da célula ” ) e assim por diante? Bem, bactérias são criaturas de vida livre que cada uma tem um célula, e essa célula é menor que a maioria da nossa. ( Fato divertido: eles têm DNA, mas não mitocôndrias. ) Algumas doenças são causadas por bactérias. Salmonella, gonorréia, doença de Lyme e garganta inflamada são todas bacterianas.

Mas há outro tipo menor de germe. Estes são os vírus. Eles são muito, muito menores que as bactérias e, tecnicamente, são tão minimalistas na maneira como são construídos que nem são considerados células. Os vírus são pequenos o suficiente para que alguns deles possam produzir bactérias doente. Também temos doenças virais humanas: COVID, gripe, RSV, sarampo, HIV e raiva são todos causados por vírus. A propósito: não há uma maneira simples de lembrar quais doenças são bacterianas e quais são virais. Você meio que precisa se lembrar de ( ou procurar ) cada um. Mas a maioria das doenças que chamamos de resfriados “ são virais.

Antibióticos trabalham apenas em bactérias

O que chamamos de antibióticos “ ” geralmente são antibacteriano drogas. Penicilina, amoxicilina, Z-Pak, Doxicilina e Ciprofloxacina são exemplos de medicamentos antibacterianos comuns. Cada medicamento antibacteriano funciona porque tem como alvo algo específico na bactéria, como interferir em um processo que as bactérias precisam para viver e se reproduzir, mas não o fazemos. ( Obviamente, se um medicamento interferisse nosso processos corporais próprios, isso também nos prejudicaria. É por isso que a quimioterapia para o câncer é tão brutal: estamos envenenando a nossa células humanas. )

Assim, por exemplo, a penicilina quebra as paredes celulares bacterianas. A tetraciclina se liga a ribossomos — enzimas produtoras de proteínas —, mas apenas a forma que certas bactérias usam. Se você tem uma doença viral, esses medicamentos antibacterianos não fazem nada com o vírus.

Por que os médicos não querem lhe dar antibióticos “ apenas no caso ”

Quando você vai à clínica de atendimento urgente para ter uma tosse desagradável, seu médico tentará diminuir o tipo de doença que você pode ter. Eles podem fazer um teste COVID, um teste de estreptococos ou um teste de gripe, para citar alguns. Eles podem usar sintomas e sua história (, como há quanto tempo você está com tosse ) para descobrir o que poderia estar acontecendo. E, sim, às vezes acontece que você tem uma doença bacteriana. Ou você pode ter um vírus, mas pegou algo bacteriano além disso — porque às vezes bactérias nos ataque quando nosso sistema imunológico está fraco. Antibióticos seriam apropriados se sua doença for bacteriana.

Mas na maioria das vezes, um vírus é apenas um vírus. E a maior parte do que chamamos de resfriados “ é causada por vírus: rinovírus, adenovírus, RSV e coronavírus não-COVID são culpados quando você tem tosse e funga. Seu médico nem precisa restringir exatamente o que você tem, porque o tratamento para casos leves é o mesmo para todos: descanso, líquidos e tempo.

Os antibióticos não apenas não ajudarão uma doença viral, mas também têm desvantagens. Uma é que as bactérias “ boas do seu corpo, ” como a flora intestinal, são afetadas por antibióticos. Se você já teve diarréia ao tomar um antibiótico, entende o que quero dizer. Existem até infecções gastrointestinais com risco de vida como C. diff isso pode resultar do uso de antibióticos.

Outra desvantagem é que o uso de antibióticos quando não são necessários pode aumentar a propagação de bactérias resistentes a antibióticos, que é um problema crescente no mundo hoje. Parte do motivo C. diff é tão difícil de tratar que é resistente a antibióticos. O mesmo vale para MRSA ou resistente à meticilina Staphylococcus aureus. Quando usamos antibióticos, matamos bactérias que são não resistente, que pode abrir oportunidades para a propagação de germes resistentes.

E, finalmente, sempre há a possibilidade de uma reação adversa a qualquer medicamento. Você pode ser alérgico a um antibiótico ou pode ter efeitos colaterais do medicamento —, que podem variar de aborrecimentos leves, como cãibras no estômago, a condições potencialmente graves. Portanto, é melhor não tomar antibióticos se você não precisar deles.