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Por que o suco de cranberry é bom para quem está na UTIs?

As infecções bacterianas no trato urinário e em seus órgãos são bastante comuns, especialmente em mulheres adultas, e mais de sete milhões de casos são relatados por médicos todos os anos. Entre as mulheres que recebem um, cerca de um terço as experimentará de forma recorrente.

Um remédio popular popular para as infecções é o suco de cranberry. Como o suco alivia as UTIs e, mesmo que realmente ajude, não está totalmente claro. Pesquisas sobre sua eficácia na prevenção da ITU produziram resultados mistos, e estudos que avaliam o uso de suco de cranberry no tratamento da ITU são poucos. A evidência mais forte disponível para prevenção está entre mulheres adultas com ITUs anteriores. Nesse grupo, os resultados mostram repetidamente uma redução de 50% na recorrência de doenças com consumo regular de suco. Em pacientes idosos e pediátricos, e em alguns pacientes com problemas na bexiga, o efeito é menos pronunciado.

Uma ressalva feita em muitos estudos de prevenção é que os efeitos do suco de cranberry parecem depender da dose, e que a quantidade que uma pessoa precisaria beber diariamente para ter um efeito preventivo real é mais do que o que a maioria das pessoas está disposta a beber. Em alguns estudos, metade dos participantes se retirou antes da conclusão dos estudos, sugerindo que o uso prolongado e regular de suco de cranberry é demais para suportar, por causa de dores de estômago, carga calórica ou interações adversas entre o suco e certos medicamentos.

No geral, as evidências sugerem que o suco de cranberry ajuda a prevenir UTIs. Mas como?

A equação composta

Os cranberries contêm ácidos quinico, málico e cítrico, e por muito tempo os pesquisadores pensaram que a acidez dessa mistura tinha um efeito bacteriostático que impedia a reprodução de bactérias e dava utilidade ao suco de cranberry. Estudos adicionais mostraram que a quantidade de ácido no suco e as baixas quantidades que as pessoas tolerariam beber não eram suficientes para que o ácido fizesse muito bem. Pesquisas mais recentes sugerem que o benefício real do suco é que certos compostos nele impedem que as bactérias se instalem no trato urinário.

E. coli e outras bactérias causadoras de ITU comuns têm apêndices semelhantes aos cabelos chamados fimbria que eles usam para aderir às paredes do trato urinário. Alguns estudos diferentes descobriram que dois compostos em cranberries — frutose e proantocianidina — inibem a fimbria das bactérias de aderir a qualquer coisa, impedindo que as bactérias colonizem e se multipliquem. Os efeitos antiaderentes dos compostos começam dentro de duas horas depois que alguém bebe suco de cranberry e persistem por até 10 horas após a ingestão, impedindo que uma infecção se segure.

Outras pesquisas descobriram que o suco de cranberry altera adicionalmente e aumenta certas propriedades termodinâmicas das bactérias no trato urinário —, incluindo a quantidade de energia que elas precisam gastar antes de poderem anexar tecido — criando uma barreira de energia que eles não podem superar e, portanto, impedindo-os de travar. Se as bactérias não conseguem grudar nas paredes do trato urinário, ficam vulneráveis a serem lavadas e afastadas pela urina.