Curiosidades

Por que o chocolate é ruim para cães?

O chocolate é tóxico para cães e vários outros animais porque contém produtos químicos alcalóides chamados metilxantinas – ou seja, teobromina ( 3,7-dimetilxantina ) e cafeína ( 1,3,7-trimetilxantina ). Ambos estimulam os sistemas nervoso e cardiovascular. É um efeito que os humanos buscam, e podemos nos safar porque metabolizamos os produtos químicos relativamente rapidamente. Outros animais os processam mais lentamente, de modo que os efeitos são mais pronunciados.

Se um cão come muita teobromina e cafeína, ele começa a mostrar vários sintomas, incluindo diarréia, vômito, espasmos musculares, ofegante excessivo, comportamento hiperativo, convulsões e desidratação. Eles podem se tornar hipertérmicos, entrar em insuficiência respiratória ou experimentar arritmia cardíaca, os quais podem causar morte.

Então, quanto chocolate é demais para um cachorro? Depende do tamanho do cachorro e do tipo de chocolate. A quantidade de metilxantinas no chocolate varia entre diferentes produtos e marcas de chocolate. Em geral, porém, o cacau em pó seco tem mais, com cerca de 800 miligramas por onça, de acordo com o Manual Veterinário Merck. Chocolate de padeiro sem açúcar ( ~ 450 mg / oz ), chocolate preto semissweet e doce ( ~ 150-160 mg / oz ) e chocolate ao leite ( ~ 64 mg / oz ) siga.

Com base em sua experiência e pesquisa, o ASPCA O Centro de Controle de Venenos Animais considera que 100 a 200 miligramas de metilxantinas por quilograma de cão são uma dose letal. Sintomas leves podem ocorrer com doses tão pequenas quanto 20 mg / kg e sintomas graves, incluindo convulsões, podem ocorrer de 40 a 60 mg / kg. Dados esses números, apenas quatro onças de chocolate preto podem causar problemas para um tamanho médio de 60 libras Labrador Retriever, A raça mais popular da América. Quanto chocolate seu cão pode manusear antes do início do problema? National Geographic tem um calculadora prática para descobrir a quantidade com base no peso do seu cão e no tipo de chocolate.

Se um cão come uma dose tóxica de chocolate, não há muito que possa ser feito fora do consultório de um veterinário se as metilxantinas entrarem na corrente sanguínea do cão e começarem a circular pelo corpo. Em seu livro, Ajuda !: O Guia Rápido para Primeiros Socorros para o Seu Cão, a veterinária Michelle Bamberger recomenda retardar ou interromper esse processo pelo organismo, tentando fazer o cão vomitar. Não tente enfiar os dedos na garganta, no entanto. Em vez disso, alimentar é uma pequena dose ( uma colher de chá ) de peróxido de hidrogênio ou sal de mesa. Seu veterinário pode lidar com as coisas a partir daí, e o tratamento geralmente envolve dar carvão ativado ao cão para se ligar às toxinas e usar a fluidoterapia intravenosa para liberá-las.

As metilxantinas no chocolate também são tóxicas para outros animais. Os gatos são especialmente suscetíveis por causa de seu tamanho pequeno. Felizmente para eles, os gatos não têm os receptores de sabor que captam os gostos “ doce ” e raramente têm muita motivação para comer mais do que uma mordidela ou duas de chocolate. Cavalos e humanos são menos suscetíveis à toxicidade do chocolate, graças ao seu tamanho e metabolização mais rápida dos produtos químicos. O envenenamento por metilxantina ainda pode acontecer com pessoas que consomem grandes quantidades de chocolate ou café em um pequeno período de tempo, e a quantidade de cafeína em uma xícara de café forte é suficiente para causar sintomas em uma criança pequena.