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Os seres humanos poderiam hibernar?

Alguns animais fizeram isso. O dia inteiro gira em torno de comer e fazer sexo ( e, para ser justo, tentar não se comer ). E quando o inverno chega, eles se enrolam em algum lugar e esperam as coisas até que o tempo esteja bom novamente. Os humanos podem entrar nessa coisa de hibernação?

Primeiro, uma nota no jargão. Enquanto as pessoas costumam usar o termo livremente para se referir a qualquer estado de dormência em animais, a verdadeira hibernação é um coisa bem específica caracterizado por reduções profundas “ no metabolismo, consumo de oxigênio e freqüência cardíaca. ”

A temperatura corporal central de um animal hibernador cai para mínimos extremos, às vezes correspondendo à temperatura externa local. À medida que seu corpo esfria, seu metabolismo diminui. Isso reduz a necessidade de oxigênio e sua respiração também diminui, às vezes para apenas uma a cinco respirações por minuto. A frequência cardíaca também diminuirá para apenas alguns batimentos por minuto. Tudo isso garante que o corpo do animal economize o máximo de energia possível, o que é necessário porque está se alimentando amplamente de um suprimento limitado de gordura. “Os verdadeiros hibernadores” não são desligados durante todo o inverno e, ocasionalmente, despertam para usar o banheiro, comem de alimentos armazenados e se estendem um pouco para que seus músculos não se atrofiam. Alguns animais podem até mudar de ponto de hibernação.

Os animais entram nesse modo de economia de energia para percorrer longos períodos de extremos ambientais, como falta de comida e água, temperaturas sazonais muito frias ou muito quentes ( a dormência durante as estações frias é hibernação e a dormência no verão é chamada aestivação). Os seres humanos podem lidar com essas situações enquanto permanecem ativos, porque temos coisas como alimentos enlatados, tomates com efeito de estufa, condicionadores de ar, aquecedores e blusas de gola alta. Nossos corpos não precisam hibernar e não estamos perfeitamente adaptados a ele, mas os cientistas apareceram de várias maneiras pelas quais estamos bem próximos.

Deep Sleepers

Existem muitos casos documentados de seres humanos entrando em estados semelhantes à hibernação. Em outubro de 2006, equipes de resgate encontraram Mitsutaka Uchikoshi24 dias depois que ele desapareceu no Monte Rokko, no oeste do Japão. Quando o descobriram, ele não tinha pulso ou respiração detectável e sua temperatura corporal caiu para 71 graus Fahrenheit. Os médicos mais tarde confirmariam que seu metabolismo estava quase parado. Quando acordou, notavelmente sem mostrar sinais de danos cerebrais ou outros efeitos negativos, ele explicou que a última coisa que lembrava era cair na trilha e bater na cabeça. O tempo todo que ele desapareceu, ele estava inconsciente, exposto aos elementos e sem comida ou água. Os médicos que o trataram disseram que o rápido início da hipotermia desacelerou seu corpo como a hibernação, e provavelmente salvou sua vida.

Histórias de sobrevivência semelhantes incluem um esquiador norueguês que caiu em água gelada e acordou imperturbável depois de não mostrar batimentos cardíacos, respiração e temperatura central de 57oF, e a criança canadense que se perdeu do lado de fora em uma noite fria e mais tarde foi revivida após esfriar a 61oF e não exibindo batimentos cardíacos por duas horas completas.

Em um experimento controlado no início dos anos 70, o Yogi Satyamurti confinado ele próprio em um pequeno poço subterrâneo selado em estado de profunda meditação por oito dias seguidos enquanto era monitorado por um eletrocardiograma. A princípio, a freqüência cardíaca do iogue era normal e depois aumentou para 250 bpm por um tempo. Na noite para o segundo dia, o ECG se acendeu e permaneceu assim até cerca de 30 minutos antes da abertura do poço no último dia. Os pesquisadores surpresos que estavam monitorando o iogue – cuja temperatura central havia caído quatro graus no poço – tinham certeza de que algo estava errado com seus equipamentos, mas não conseguiu encontrar nenhum mau funcionamento ou explicação além do coração do iogue parar ou diminuir a atividade elétrica abaixo de um nível gravável.

Parece que nossos corpos têm algumas das habilidades necessárias para a hibernação. Mas, como já dissemos, nunca precisávamos, então nossos corpos não estão completamente adaptados à tarefa. Algumas das coisas que nos impedem são grandes obstáculos. Por exemplo, pesquisadores do Instituto Paul Flechsig de Pesquisa Cerebral em Leipzig descobertoalguns anos atrás, os cérebros dos esquilos terrestres hibernantes têm células cerebrais contendo proteínas modificadas semelhantes às dos cérebros dos pacientes com Alzheimer. As sinapses que conectam os neurônios do cérebro nos dois grupos também foram igualmente degradadas. O problema é que os esquilos ’ cérebros se recuperam após a hibernação. Eles se consertam e os animais não mostram sinais de danos quando acordam na primavera, enquanto os cérebros humanos no mesmo estado continuam se deteriorando.

Mas a hibernação sob demanda seria útil para os seres humanos por outras razões além de evitar o inverno. Induzir a hibernação em uma vítima de acidente a caminho do hospital pode evitar perda extrema de sangue e quebra de células, além de ganhar tempo extra para os cirurgiões para reparar os ferimentos. Também permitiria o tipo de exploração espacial que só parece possível nos filmes. Colocando astronautas em estado adormecido, como no Alien franquia, permitiria que dormissem nos vários anos que levaria para uma espaçonave viajar para os confins do sistema solar e além.

Colocar na cama

Os pesquisadores têm andado por aí com várias maneiras de transformar estados de hibernação “ em ” em animais nos últimos anos. O sulfeto de hidrogênio parece ser uma maneira possível de fazer isso. Ao ligar nos mesmos locais celulares que o oxigênio, o composto gasoso reduz a necessidade de oxigênio e deprime o metabolismo. Mark Roth no Centro de Pesquisa do Câncer Fred Hutchinson em Seattle induzido hibernação pela primeira vez em camundongos de laboratório em 2005, fazendo com que inalassem grandes doses de um gás sulfeto de hidrogênio. Seus processos metabólicos diminuíram, suas temperaturas caíram e depois saíram quando receberam um grande sopro de oxigênio horas depois.

Cirurgiões do Hospital Geral de Massachusetts fizeram uma abordagem diferente em um experimento em porcos de Yorkshire, para ver como a hibernação induzida foi benéfica em um ambiente de trauma. Depois de anestesiar os porcos e causar ferimentos graves que levaram a choque e perda extrema de sangue, os cirurgiões rapidamente esfriaram os porcos’ corpos a 50oF e bombearam suas veias cheias de uma solução usada para preservar órgãos de transplante. Naquele momento, os porcos estavam quase mortos. Eles tinham pouco ou nenhum batimento cardíaco, fluxo sanguíneo extremamente reduzido e nenhuma atividade elétrica mensurável no cérebro. Os cirurgiões operaram nos porcos e repararam seus ferimentos. Os porcos foram revividos quando suas temperaturas voltaram ao normal e sangue quente foi bombeado de volta. Os porcos se recuperaram sem deficiências físicas ou cognitivas perceptíveis.

Embora sejam avanços incríveis e partidas promissoras, ainda estamos longe de tornar a hibernação humana simples, segura e confiável. Outras experiências falharam em induzir hibernação em ovelha e porcos com sulfeto de hidrogênio, portanto, pode não funcionar em animais maiores, incluindo nós. Testar o método de Massachusetts em humanos, enquanto isso, seria um pouco complicado, eticamente falando. É um começo, no entanto, e mais cedo ou mais tarde podemos ir além do mero sono e hibernar nosso caminho através de cirurgia, ou um vôo para Júpiter.