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O que é uma lua azul e porque ela e tão rara?

Antes Curiosidade desembarcou em Marte, o principal tópico de discussão entre astrônomos amadores foi a Lua azul, que deve aparecer em 31 de agosto.

A definição amplamente aceita de uma lua azul é uma lua cheia que aparece duas vezes dentro de um mês civil. Mas essa descrição é realmente baseada em um erro que foi impresso em uma edição de 1946 da Céu e Telescópio revista.

O escritor interpretou mal o termo quando foi usado para descrever fases lunares em algumas edições antigas do Almanaque dos agricultores do Maine que remonta a meados do século XIX.

O que esse escritor não entendeu foi que as fases da Lua detalhadas no livro foram baseadas em um calendário sazonal, no qual o início da primavera, verão, outono, e o inverno é determinado pelo sol médio dinâmico. Cada estação tradicionalmente tem três luas cheias; durante a rara estação em que uma quarta lua cheia apareceu ( geralmente aproximadamente a cada 2,7 anos ), a terceira lua foi denominada lua “ azul ”.

Espera, o terceiro?

Quanto ao motivo pelo qual é a terceira Lua que é chamada de excêntrica, é simplesmente para que a quarta Lua ainda caia na data sazonal apropriada em relação ao equinócio ( Harvest Moon, Yule Moon, etc. ).

Mas explicar as regras eclesiásticas de determinar as datas da Páscoa, da Quaresma e, portanto, do Equinócio Vernal tende a fazer os olhos dos leigos brilharem, apesar de várias correções no original Céu e Telescópio desde então, a peça foi impressa, a explicação mais fácil de entender “ duas luas cheias dentro de um mês ” permaneceu o padrão azul da lua.

A propósito, as luas azuis geralmente só têm um tom azul quando há algum tipo de evento importante que afeta a atmosfera, como uma erupção vulcânica ou um incêndio florestal.