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O que é a Lua de um Caçador?

A próxima lua cheia em outubro é conhecida como a Lua do Caçador. Mas de onde veio esse nome? A lua do Caçador atingirá o pico de iluminação por volta das 16h54, horário do leste, no domingo, 9 de outubro, quando estará abaixo do horizonte na América do Norte, de acordo com o Almanaque do Velho Fazendeiro. Os skygazers que querem ter um vislumbre da lua cheia terão que esperar até depois do pôr do sol para que ela se torne visível.

Luas cheias são uma fase lunar que ocorre aproximadamente uma vez por mês quando nosso satélite natural está localizado em frente ao Sol no espaço, com a Terra no meio. É por isso que todas as luas cheias surgem na hora do pôr do sol e se estabelecem na hora do nascer do sol. Durante a fase da lua cheia, o lado voltado para nós é completamente iluminado pela luz do sol, aparecendo como um círculo perfeito no céu.

Os nomes tradicionais dados às luas cheias são originários de vários lugares e períodos históricos, incluindo de fontes nativas americanas, coloniais americanas e europeias. O nome para a Lua do Caçador provavelmente se originou do fato de que este evento marcou o momento ideal para caçar animais antes do longo e frio inverno, disse Catherine Boeckmann, editora digital sênior do Almanaque do Velho Fazendeiro.

“O luar adicionado foi útil para caçar”, disse ela. Dado que os agricultores já haviam limpado seus campos após a colheita, animais, como veados, que estavam engordando antes do inverno, teriam sido mais facilmente visíveis. “Como os agricultores haviam limpado recentemente seus campos sob a Lua da Colheita, os caçadores podiam facilmente ver os veados e outros animais que haviam saído para se enraizar através dos restos mortais”, disse Boeckmann.

Ao contrário da maioria dos nomes tradicionais da lua cheia, que estão ligados a um mês específico do ano, a Lua do Caçador e a Lua da Colheita anterior estão ligadas a um evento astronômico — o equinócio de outono do Hemisfério Norte, que geralmente cai em 22 ou 23 de setembro. A lua cheia que ocorre mais perto deste equinócio é apelidada de Lua da Colheita. E qualquer lua cheia que segue a Lua da Colheita é referida como a Lua do Caçador.

Dado que os ciclos lunares, que são ligeiramente mais curtos do que um mês, não se alinham perfeitamente com o calendário gregoriano amplamente utilizado, a Lua da Colheita pode ocorrer em setembro ou outubro, enquanto a Lua do Caçador pode aparecer em outubro ou novembro.

Este ano, a Lua da Colheita chegou em 10 de setembro, o que significa que a Lua do Caçador cai em outubro de 2022. Outros nomes tradicionais para a lua cheia em outubro incluem a Lua de Viagem, a Lua de Grama Moribunda, ou a Sanguine ou Lua de Sangue, que se originam com as tribos algonquinas nativas americanas do que hoje é o nordeste dos Estados Unidos.

Os dois últimos nomes podem ser uma referência ao sangue e à caça, mas também podem ter sido associados à mudança de cor das folhas e à morte das plantas nesta época do ano. O nome da Lua de Viagem pode ser uma referência a aves e outros animais que migram antes da temporada de inverno, ou pode estar ligado ao fato de que tribos que vivem em regiões montanhosas no norte se moveriam para o sul nesta época do ano.

Nomes alternativos para a lua cheia em outubro incluem a Lua das Folhas Caindo e Lua Congelante. O primeiro vem do grupo nativo-americano Anishinaabe e é uma referência à transformação que as árvores passam nesta época do ano. Este último se origina com o Ojibwe e refere-se à tendência de diminuição das temperaturas à medida que o inverno na América do Norte se aproxima.