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Hormesis: Pequenas doses de estresse são saudáveis?

Hormesis é um conceito fundamental na teoria evolutiva. Isso significa que a exposição a uma pequena dose de um determinado agente prejudicial ou tóxico ativa a capacidade do corpo de se adaptar a doses mais altas do mesmo estímulo. Como se costuma dizer, o que não mata você o fortalece. O conceito de hormose é aplicável a diferentes estímulos negativos. Sabe-se que trabalha com venenos, calor, radiação, antibióticos, metais pesados, oxidantes, exercícios e restrições alimentares, entre outros. Todos esses elementos geram estresse no corpo, mas em doses baixas, eles se tornam uma espécie de antídoto para danificar.

O tópico da hormose ainda gera debates entre cientistas. Isso não é muito por causa de sua validade, mas por causa de seu escopo. Esse mesmo princípio se aplica ao estresse psicológico. Isso significa que o estado reiterado nos prepararia para lidar com mais sucesso com situações estressantes.

Hormesis

O conceito de hormesis, como tal, é novo. No entanto, é um princípio que é reconhecido há séculos. A história a seguir a corrobora. O rei Mitrídates, o Grande, que governou o Reino de Pontus um século antes de nossa época, era um especialista em venenos.

Desde muito jovem, ele tentou venenos de todos os tipos em quantidades extremamente pequenas. Ele não foi o único a realizar essa prática, mas foi um dos mais famosos. Quando ele foi derrotado por Pompeu, em sua última batalha, ele tentou cometer suicídio com veneno, mas não teve efeito. Portanto, ele teve que pedir a um mercenário que o atropelasse com sua espada.

A anedota ficou tão famosa que hoje essa prática é conhecida como mitridatismo. De fato, em países como Brasil e Austrália, algumas pessoas alcançaram imunidade completa ao veneno de cobras e víboras, seguindo o mesmo procedimento que Mitrídates. Isso forneceu a primeira evidência de que a hormesis era uma realidade.

É tudo uma questão de método

A abordagem tradicional contra a exposição a agentes ou situações tóxicas era evitá-los. No entanto, o princípio da hormesis contradiz essa premissa. Existem muitos exemplos. Um diz respeito a viciados em heroína. Para alguém que não é viciado, uma dose de apenas 200 mililitros de heroína seria letal. Mas aqueles que consomem essa substância regularmente podem tolerar até três vezes essa dose.

Um estudo afirma que algo semelhante foi observado entre os sobreviventes das bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki. Aqueles que estão perto do ponto de impacto foram mortos ou gravemente feridos, ou câncer desenvolvido nos anos que se seguiram. Por outro lado, aqueles que estavam mais distantes experimentaram menos casos de câncer do que a população japonesa em geral.

Isso leva à tese de Paracelso: “ Todas as coisas são venenosas e nada é sem veneno; a dosagem por si só faz com que uma coisa não seja veneno ”. Da mesma forma, leva a uma nova premissa que está ganhando peso gradualmente: o estresse é bom para a nossa saúde. A chave está na dose. Se houver muito e estiver isolado, pode causar danos. Por outro lado, se for moderado e periódico, parece gerar efeitos adaptativos.

Aproveite a hormose

Existem certas práticas que geram estresse no corpo e ainda são saudáveis. Entre eles, está o jejum intermitente. Da mesma forma, exercício ou uma mudança repentina de temperatura ( calor / frio ) que é frequentemente usado para curar lesões. De acordo com alguns estudos, as mitocôndrias são mais resistentes à oxidação quando o nível de radicais livres aumenta. A princípio, isso parecia contraditório, mas agora foi cientificamente verificado. É por isso que o exercício, que causa estresse no corpo, ajuda a desacelerar o processo de envelhecimento. Finalmente, é importante enfatizar que a hormesis só é eficaz quando a dose correta de radiação, toxinas, exercícios, jejum etc. é usada. Uma dose ou frequência mais baixa é prejudicial, assim como uma dose mais alta. Portanto, é claro que pequenas doses frequentes de estresse são saudáveis.