Eu bocejo, tu bocejas: Por que o bocejo é contagioso?

Goutyne
By Goutyne
Eu bocejo tu bocejas Por que o bocejo e contagioso

Você já ouviu falar de echofenômeno? É quando as pessoas repetem automaticamente as palavras ou ações de outras pessoas. Um exemplo de ecofenômeno seria quando vemos alguém bocejar e os imitamos quase imediatamente. Mas por que bocejar é contagioso? Alguma base neuronal explica esse fenômeno?

O psicólogo Robert Provine ( 1986 ) disse o seguinte: “ O nascimento pode ter a distinção duvidosa de ser o comportamento humano comum menos compreendido ”. Anos depois, podemos resolver essa questão através da neurociência? Existe apenas uma explicação para isso ou mais de uma? Vamos descobrir.

Por que bocejar é contagioso?

De acordo para um estudo por Romero et al. ( 2014 ), embora muitos animais bocejam, apenas pessoas, chimpanzés, cães e lobos parecem ter bocejos “ contagiosos ”. Mas por que o bocejo se torna contagioso? Vamos dar uma olhada no caso dos seres humanos e no que dizem algumas das explicações mais relevantes.

Ativação da área do motor

Um grupo de cientistas da Universidade de Nottingham ( Inglaterra ), realizou pesquisas em 2017, que foi publicado em Biologia Atual, em que tentaram encontrar uma resposta para a pergunta de por que bocejar é contagioso.

Segundo os pesquisadores ingleses, essa ação é devido a um reflexo automático no seu cérebro. É ativado precisamente na área responsável pelo controle das funções do motor. Assim, de acordo com o estudo, a propensão a seguir os bocejos de outras pessoas se originaria no córtex motor primário do cérebro. Esta é a área responsável pela realização de movimentos através de impulsos neuronais.

Em que consiste o experimento?

Um total de 36 voluntários adultos participaram da pesquisa. Eles foram ensinados a conter o bocejo e depois solicitados a assistir a videoclipes mostrando pessoas bocejando. No final, todos os bocejos emitidos ( incluindo os reprimidos ) foram contados.

Através de técnicas de estimulação magnética transcraniana ( TMS ), os pesquisadores analisaram a possível relação entre a base neural do bocejo e a excitabilidade motora.

Assim, o grupo descobriu que uma pessoa sendo suscetível a bocejo contagioso “ depende da excitabilidade cortical e da inibição fisiológica do córtex motor primário. Isso explicaria por que algumas pessoas bocejam mais e outras menos. Também explica por que algumas pessoas parecem copiar os bocejos de outras pessoas e outras não fazem muito.

Podemos suprimir o bocejo?

Então, estamos quase pré-programados para começar a bocejar quando vemos alguém bocejar, ou podemos controlar esse reflexo? Segundo os mesmos pesquisadores ingleses, a capacidade de resistir a esse contágio é limitada. Além disso, eles também concluíram que o fato de você tentar reprimir seus bocejos poderia realmente aumentar a necessidade de bocejar.

De fato, através da estimulação elétrica, durante o experimento, eles foram capazes de ver como o aumento da excitabilidade motora aumentou a tendência de seguir o bocejo de outras pessoas. Assim, a verdade é que não podemos realmente controlar o bocejo contagioso “ porque temos uma predisposição inata para fazê-lo.

Compreendendo as causas de certos distúrbios

Este estudo pode realmente ajudar pesquisadores que estão estudando outros distúrbios. Eles podem determinar com mais precisão as razões por trás dos distúrbios que aumentaram a excitabilidade cortical ou diminuíram a inibição fisiológica.

Estamos falando aqui sobre distúrbios como demência, autismo, epilepsia ou síndrome de Tourette, entre outros. Nesses distúrbios, os pacientes não podem evitar certos echofenômenos (,como bocejo), ecolalia (repetição de palavras ou frases faladas pela outra pessoa), ou ecopraxia Repetição automática das ações da outra pessoa (.

Nesse sentido, a diretora do estudo, Georgina Jackson, professora de Neuropsicologia Cognitiva do Instituto de Saúde Mental de Nottingham, explica o seguinte.

Além disso, Jackson acrescenta que poderia ajudar pacientes com síndrome de Tourette reduzindo a excitabilidade motora e subsequentemente reduzindo os tiques.

Outras explicações: empatia, genética e sincronização

Antes deste estudo, outros cientistas tentaram responder a essa pergunta de uma maneira diferente. Muitos deles sugeriram que comunicar empatia era uma explicação possível. Assim, quando vemos uma pessoa bocejando, inconscientemente simpatizamos com ela. Fazemos o mesmo gesto sem poder evitá-lo, como se fôssemos o reflexo deles.

Essa teoria tem muitos seguidores. Isso sugere que a capacidade de interpretar como os outros se sentem nos levaria a nos colocar em seu lugar ou a se sentir da mesma maneira, mesmo em ações “ primárias ” como esta. Portanto, quando você vê alguém bocejar, não seria capaz de impedir-se de fazer o mesmo.

Alguns estudos que tentam explicar por que o bocejo é contagioso fazem referência à ativação de certos circuitos cerebrais característicos da empatia. Estes são os circuitos que contêm os famosos neurônios-espelho. Esses neurônios agiriam como um reflexo interno dos movimentos que observamos em outras pessoas.

Outra explicação possível para esse fenômeno tem a ver com comunicação e sincronização. Em relação a isso, o pesquisador e professor de psicologia Matthew Campbell declara o seguinte:

Colocando o grupo em sincronia

Esta explicação sugere que haveria uma ação imitativa, e que copiar o bocejo colocaria o grupo em sincronia. Campbell diz que podemos ver isso em nossos hábitos alimentares. Quando é hora de comer, todo mundo come, e aqui podemos considerar comer como contagioso. Isso também pode ser verdade quando somos tentados a copiar os movimentos e posturas de outras pessoas.

Em suma, aqui estão as duas principais explicações por trás desse fenômeno. Você pode escolher qual você acha que é o correto!

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