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Crítica do filme ‘Fim da Estrada’ | Netflix

Em Fim da Estrada, a personagem de Chris “Ludacris” Bridges, Reggie, encontra-se em um motel isolado à beira da estrada, olhando para uma bolsa cheia de dinheiro encolhido escondido perto de um homem deixado para morrer. Reggie pega essa bolsa, ignorando as lições aprendidas em filmes como No Country for Old Men e A Simple Plan, onde o dinheiro fácil vem com uma contagem de corpos.

Talvez Reggie sentisse que as regras desse gênero não se aplicavam, já que aqueles filmes eram sempre sobre pessoas brancas. End of the Road se diferencia principalmente por se inclinar ao seu elenco e equipe negra, encabeçado por Queen Latifah. O filme clímax com ela anunciando: “Eu faço minhas próprias regras.”

Quando chega o momento da queda do microfone, End of the Road já se desviou de um thriller pouco convincente sobre pessoas fazendo coisas desesperadas por um saco de dinheiro do cartel em território que é muito mais pateta e paródico, embora isso possa ser prazeroso por si só. Quem não gostaria de ver a Rainha Latifah se libertar de gravatas com força para derrubar um parque de trailers cheio de neonazistas?

Queen Latifah interpreta Brenda, uma mulher no final de sua corda, de luto pelo marido, que morreu recentemente de câncer. Ela hipotecou a casa deles para pagar a quimioterapia. Agora ele se foi, assim como a casa deles. Brenda, sua filha adolescente kelly (Mychala Faith Lee), o filho pré-adolescente Cam (Shaun Dixon) e o irmão encantadoramente irresponsável Reggie embalam em seu SUV para se mudar para Houston.

Eles lidam com algumas microagressões ao longo do caminho antes de parar em um motel no Arizona. É onde eles ouvem uma comoção e um tiro no quarto ao lado. Nesse momento, Brenda anuncia à família que é enfermeira de emergência – como se eles já não soubessem – e pula para tratar a vítima sem sucesso. A vítima também é uma capanga que cruzou um vilão de capa e adaga chamado Sr. Cross roubando seu dinheiro. Reggie está com vontade de fazer o mesmo.

Logo Brenda está recebendo anéis enigmáticos do que soa como o ouvinte da franquia de filmes de terror. Na verdade, é o Sr. Cross. Ele não faz curiosidades de filmes, mas gosta de jogar. O que se desenrola é um thriller corrida contra o relógio com raiva de estrada e racistas que é quase previsível, exceto por um par de desenvolvimentos dignos de uíl.

A ação é desajeitada. A escrita se apoia em tropos. As cenas dramáticas superestimam a gama artística de um charmoso rapper que virou ator como Bridges. E a diretora Millicent Shelton toma algumas decisões estilísticas curiosas ao longo do caminho, seja iluminação ametista ou montagens que têm a sensação de um videoclipe de R&B.

A última estética faz sentido quando você considera o passado de Shelton. Ela começou a trabalhar no guarda-roupa em Do the Right Thing e dirigir videoclipes para artistas como Kwamé e Salt-N-Pepa antes de escrever e dirigir televisão tão abrangente quanto 30 Rock e P-Valley. Ser uma mulher negra trabalhando nos bastidores em Hollywood por mais de três décadas faz de Shelton um ícone desconhecido. E há momentos em End of the Road que provavelmente são tão poderosos quanto são por causa de sua perspectiva.

A cena de abertura, por exemplo, nos apresenta a Brenda através do espelho de segurança convexo em uma loja de conveniência de um posto de gasolina, imediatamente nos lembrando como as pessoas no filme percebem uma mulher dreadlocked. Ela é alguém para ser vigiada. E o melhor momento da Rainha Latifah no filme é uma cena onde Brenda se senta em seus sentimentos, exausta do quanto ela deve sorrir e suportá-lo.

Bem em sua viagem, mas antes do dinheiro entrar em cena, a família é abordada por dois caipiras racistas perigosamente agressivos com um rifle em sua picape. Há um jogo de galinha e depois um confronto na estrada. Para desarmar a situação e garantir a segurança de sua família negra, Brenda pede desculpas a eles, uma humilhação extrema considerando o que eles acabaram de passar. Quando os homens brancos riem de tudo como se estivessem brincando o tempo todo, é doloroso assistir a performance cheia de alma, raiva e dor que Queen Latifah dá – como se tentasse sufocar suas próprias lágrimas.

Este é um filme que tem muito poucos momentos autênticos, e muitos absurdos. Mas essa pequena performance, dirigida por uma colega negra, soa profundamente verdadeira.