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Como os países escolhem em que lado dirigem?

O caos desceu esta semana na pequena ilha do Pacífico de Samoa, depois que funcionários do governo decidiram forçar todo o país a mudar de lado na segunda-feira. Enquanto oficiais samoanos insistem que não houve acidentes como resultado de pedir aos motoristas que deixassem de dirigir no lado direito da estrada para dirigir à esquerda, muitos samoanos não condutores têm sido encalhado esquerdo porque os ônibus da ilha agora estão abertos para o meio da estrada.

Samoa é a primeira nação desde a década de 1970 a mudar de lado e, segundo eles, acabou com a dependência de veículos com volante à esquerda importados com grandes despesas da América. Tudo bem, mas a verdadeira questão aqui é por que diferentes nações dirigem em diferentes lados das estradas? Aqui na Inglaterra, onde o tráfego vem da direita, levei mais de algumas semanas para parar de olhar para a esquerda toda vez que eu atravessava a rua —, treinando completamente desfeito quando fui para a França por duas semanas no fim do verão.

Então, qual é o problema com o lado “errado” da estrada? Como os países decidem de que lado dirigem?

Porque o papa disse isso

Segundo algumas fontes, cerca de um quarto do mundo dirige à esquerda, como na Grã-Bretanha. Isso não é muito surpreendente, já que a Grã-Bretanha possuía cerca de um quarto do mundo. Viajar no lado esquerdo da estrada era uma prática que começou com as sociedades feudais do mundo ocidental, como o império proto-britânico ““ naquela época, você nunca soube quem passaria na estrada, então é melhor manter o braço da espada entre você e eles. Em 1300 dC, o papa Bonifácio VIII codificou a prática com uma lei que decretava que os peregrinos que se dirigiam a Roma deveriam manter-se à esquerda.

O nascimento do banco dos condutores à esquerda

As coisas estavam indo bem até o advento da agricultura baseada no mercado em grande escala. Nos anos 1700, agricultores dos EUA e da França começaram a transportar seus produtos para o mercado em grandes plataformas puxadas por muitos cavalos. Como esses vagões normalmente não tinham lugar para sentar, os pilotos sentavam-se no cavalo traseiro esquerdo, com o braço direito livre para levar a equipe ao longo de ““ e os pilotos à esquerda‘ assento nasceu. Os motoristas naturalmente tendiam a andar no lado direito da estrada agora, porque era mais seguro encontrar veículos que se aproximavam de onde você podia ver suas rodas. Em 1792, uma lei da Pensilvânia exigia que os veículos se mantivessem certos, outros estados seguindo logo depois.

Porque Napoleão disse isso

Outra explicação culpa Napoleão. Como Napoleão era canhoto, ele exigiu que todos se aproximassem da direita, para que ele pudesse manter o braço da espada entre ele e qualquer um que encontrasse. Isso não é exatamente verdade; o costume de manter à direita Napoleão realmente pré-datado, mas ele garantiu que suas tropas o seguissem enquanto espalhassem seu Império, e dos lábios de Napoleão à lei. Suíça, Alemanha, Itália, Polônia e Espanha, que estavam em um ponto sob o controle direto ou a influência de Napoleão, subseqüentemente dirigem à direita.

É uma coisa da Inglaterra / França

Assim, em dois continentes diferentes, a regra de “manter a direita” estava se entrincheirada ““ enquanto na Inglaterra, manter a esquerda continuava sendo o único caminho a percorrer, especialmente depois que uma lei municipal de 1756 decretou que todo o tráfego na ponte de Londres deve manter-se à esquerda. De lá, era tudo sobre influência.

Embora não seja uma regra rígida e rápida, os lugares que estavam sob influência francesa e americana se mantinham à direita, enquanto os que estavam sob o Império Britânico e sua influência ainda se mantinham à esquerda.

No Japão, em 1859, por exemplo, um embaixador britânico conseguiu convencer o governo de lá a manter-se à esquerda, um grande golpe para os esquerdistas e a Grã-Bretanha ( é o que dizem os britânicos; os japoneses, no entanto, podem discordar e afirmar que sua decisão de manter a esquerda tinha mais a ver com guerreiros samurais e suas necessidades ).

Porque Hitler disse isso

Com a invenção do automóvel, os países tinham boas razões para escolher um lado e cumpri-lo, embora nem todos o fizessem. Em 1938, havia outro motivo: Onde quer que Hitler invadisse, ele forçou as populações nativas a dirigir à direita. Partes da Áustria, incluindo Viena, Hungria e Tchecoslováquia, que historicamente dirigiam à esquerda, agora tinham que dirigir à direita.

Pergunte aos seus vizinhos

Os países ainda estavam fazendo “de que lado?” decisões até a segunda metade do século XX. A Suécia, por exemplo, passou a dirigir à direita em 1967, porque até então a maioria dos países para os quais sua crescente indústria automobilística era vendida eram países do lado direito. A essa altura, o indicador mais claro de que lado um país dirige se tornou o que seus vizinhos fizeram e com quem negociavam.

É claro que alguns lugares, como as Ilhas Virgens Americanas, confundem ainda mais a questão dirigindo carros laterais à esquerda no lado esquerdo da estrada ““ é o único lugar sob a alçada dos EUA que o faz.