Pelo Mundo

Cientistas descobrem paisagem aquática a mais de 400 milhas abaixo da superfície da Terra

Cientistas descobriram uma paisagem aquática no manto inferior da Terra, mais de 600 km abaixo da superfície. Cientistas do Instituto Gemológico da América, olhando para o ciclo de águas profundas da Terra, estudaram um diamante de joias incrivelmente raro descoberto na mina de Karowe, em Botsuana. A joia, que se originou a 410 milhas abaixo da superfície da Terra, contém uma amostra protegida do manto inferior da Terra.

A análise do diamante constatou que continha minerais hidratados, ringwoodita, enstatite e ferropericlase. De acordo com descobertas publicadas na revista Nature Geoscience, isso mostra evidências de que um ambiente à base de água se estende ao manto inferior da Terra. O manto inferior da Terra representa cerca de 56% de todo o seu volume. Fica 410 a 1.800 milhas abaixo da superfície da Terra. Mas o buraco mais profundo da Terra mede 7,5 milhas, o que significa que é difícil para os cientistas estudar o que está abaixo.

A água dos oceanos da Terra é transportada por minerais hidratados nas profundezas da Terra. A atividade vulcânica então devolve a água para a superfície. As novas descobertas podem ajudar a melhorar a compreensão dos cientistas sobre esse ciclo de águas profundas. O principal autor do estudo, Tingting Gu, do Instituto Gemológico da América, que as lascas de manto coletadas deste diamante fornecem “evidências factuais” de como o manto inferior da Terra se parece.

“[Este] é um dos grandes conjuntos de dados para entendermos a convecção e o ciclo da água da Terra, e os cientistas podem usar diretamente nosso resultado para construir seus modelos geológicos“, disse Gu. “A água é muito importante para nossa vida, e a existência de água líquida em nosso planeta também é única. A profundidade da água que pode ser armazenada no interior da Terra determinará sua escala de tempo para voltar à superfície e influenciar o inventário de água na superfície da Terra e a distribuição de água no manto da Terra. A água é importante […] como uma pequena proporção de água nas profundezas significará muito para as propriedades físicas e químicas do manto e sua convecção.”

Gu disse que a profundidade da água que pode ser armazenada no interior da Terra determina sua escala de tempo em seu ciclo de volta à superfície. A coexistência de ringwoodita e outros minerais dentro do diamante determinam a existência de um ambiente hídrico.

“[O] diamante profundo abriga uma inclusão interessante com ringwoodite em equilíbrio com ferropericlase e enstatite (regressed bridgmanite) […] pelo menos mostrado por este diamante, não vimos um bloco químico nesta zona de transição e limite de manto inferior, o que significa que água e peridotita (uma rocha de manto superior comum) podem penetrar através deste limite”, disse Gu.