Curiosidades

As 10 principais descobertas antigas que embalam o mundo recentemente

Arqueologia parece um livro. Alguns capítulos são misteriosos e outros estão cheios de corpos de calamidades passadas. Mas algumas histórias são absolutamente irônicas. Descubra o famoso arqueólogo que poderia ter sido um invasor de tumbas, um campo de batalha sangrento com um corpo e como os primeiros criadores de pássaros não começaram com o frango, mas com uma criatura mortal. Aqui está uma lista de dez descobertas antigas … com um toque.

10. Pão veio antes da agricultura

Quando os compradores carregam pão em seus carrinhos de compras, eles sabem que é um produto da agricultura. Em algum lugar, um fazendeiro cultivava trigo em uma fazenda e, depois de moer, assar e embalar, o pão caiu na prateleira. Em 2018, os arqueólogos descobriram que o pão humilde não era o produto da agricultura. Era o contrário.

Enquanto escavavam na Jordânia, os pesquisadores encontraram um pão achatado feito por caçadores-coletores. Esta mordidela tinha 14.400 anos. A idade foi significativa porque a agricultura não entraria em prática por mais 4.000 anos. Curiosamente, os ingredientes do pão achatado incluíam os ancestrais selvagens de cereais domesticados, como aveia, cevada e einkorn. Os pesquisadores acreditam que essa forma inicial de pão, que também foi preparada a partir de uma massa moída, peneirada e amassada, acabou incentivando as pessoas a cultivar cereais.

9. Cavalos da guerra medievais não eram fortes

Pinturas e filmes retratam cavalos de guerra medievais como animais grandes e robustos. Mas, de acordo com um grande estudo, a realidade era diferente. Em vez de ondular com músculos inchados e se elevar sobre uma girafa, o cavalo de guerra médio foi significativamente … bem, reduzido. O estudo analisou o maior banco de dados de restos de cavalos ingleses. Os ossos vieram de 171 sítios arqueológicos e pertenciam a animais que viviam entre 300 e 1650 dC. Muitos dos cavalos tinham menos de 14,2 mãos de altura ( 4,8 pés ou 1,4 metros ), o que tecnicamente os tornava pôneis.

8. Nem todos os antigos amavam ouro

O caso de amor entre humanos e ouro é antigo. O metal precioso é tão amplamente reverenciado nos tempos modernos e ao longo da história que é difícil imaginar qualquer civilização que não valorize o ouro. Mas, segundo os arqueólogos, isso aconteceu com um grupo de pessoas que, ironicamente, produziram alguns dos melhores artefatos de ouro há 4.000 anos. Essas comunidades eram pastores que vagavam pelas terras entre os mares Cáspio e Negro. Apesar de nômades, eles eram ourives especialistas durante um período em que a maioria das outras sociedades ainda não dominava a arte.

Mas em 2021, quando os arqueólogos estudaram 4.500 artefatos do Cáucaso, mostrou que a civilização mudou de idéia porque o ouro havia desaparecido de sua arte e sepulturas. As culturas vizinhas continuaram a encher seus próprios túmulos com o metal precioso, por isso é improvável que o ouro da região tenha sido esgotado. Por alguma razão, os pastores decidiram rejeitar essa valiosa mercadoria — por 700 anos entre 1500 e 800 aC.

7. Agricultura desencadeada violência surpreendente

Não era incomum algumas comunidades de caçadores-coletores expressarem suas frustrações violentamente. Um grupo específico de pescadores-coletores no antigo Chile não foi exceção. Quando os pesquisadores olharam para seus esqueletos, ficou claro que as pessoas dessa área costeira haviam dado um soco no rosto ocasional e também se esfaquearam (, mas raramente fatalmente ).

Mas por volta de 1000 aC, a mudança nos padrões climáticos tornou os frutos do mar mais escassos, e algumas pessoas se separaram para tentar cultivar. No passado, quando caçadores-coletores atualizavam para a agricultura, a maioria das sociedades se tornava mais estável à medida que a pressão alimentar se reduzia. Mas no Chile, as coisas correram mal. Seus primeiros agricultores tentaram cultivar colheitas no deserto mais seco da Terra, o deserto de Atacama, e provavelmente devido à escassa terra fértil e aos recursos cada vez menores, a violência explodiu. Durante séculos, eles se mataram com facas, maços e armas de caça.

6. Howard Carter, o Tomb Raider

Em 1922, Howard Carter encontrou o túmulo de Tutankhamun — e fama instantânea. O que tornou esse enterro tão especial foi o fato de o local estar intocado. Pela primeira vez, os pesquisadores venceram saqueadores do prêmio. Foi uma reviravolta surpreendente, pois os túmulos eram frequentemente saqueados logo após o enterro da pessoa, às vezes até apenas alguns dias.

Então começaram os rumores de que Carter havia embolsado parte do tesouro. Por mais irônico que fosse ter um arqueólogo famoso saqueando a mais notável tumba real da história egípcia, não havia provas. Pelo menos nenhum que veio à luz durante a vida de Carter. Mas, recentemente, surgiu uma carta que poderia provar sua culpa. Carter deu um amuleto a Sir Alan Gardiner e garantiu que o artefato não era do túmulo do menino-rei. Mas quando o amuleto foi avaliado, especialistas disseram a Gardiner, em termos inequívocos, que havia sido roubado do famoso túmulo. Em 1934, Gardiner escreveu a Carter, lamentando a posição embaraçosa em que agora se encontrava. No entanto, ele também garantiu ao arqueólogo de celebridades que nunca contou a ninguém onde conseguiu o amuleto.

5. Um tsunami no deserto

O Chile tem uma história infeliz de ser manipulado por fortes terremotos. Isso não é acidente. O país sul-americano está localizado dentro do notório Anel de Fogo, uma região marcada por atividades sísmicas assustadoras. O Chile também tem uma longa costa, aumentando o perigo de greves por tsunamis relacionados a terremotos. Assim, para avaliar riscos futuros, um estudo abrangente analisou com que frequência esses desastres haviam atingido o Chile no passado.

Os pesquisadores descobriram algo notável. Cerca de 3.800 anos atrás, um terremoto de monstro atingiu a área. O evento de 9,5 magnitudes também desencadeou um tsunami que colidiu com a costa, com ondas medindo até 66 pés ( 20 metros ) de altura. Ironicamente, esse dilúvio atingiu o deserto mais seco do mundo, o deserto de Atacama.

4. A mortalidade por morte negra não era generalizada

A Europa era um lugar sombrio para chamar de lar durante os anos 1300. Durante esse período, diz-se que a praga mais infame do mundo, a Peste Negra, matou quase 50% da população da região. Com uma contagem tão alta, a percepção moderna é que os corpos se acumulavam onde quer que houvesse pessoas. Em 2022, o Instituto Max Planck concluiu um estudo que provou que a noção estava errada. Sim, a praga dizimou certas cidades, vilas e aldeias. Mas o pólen mostrou que a devastação não foi o evento universal em toda a Europa que os fãs de história acreditavam ser.

O estudo reuniu pólen de culturas agrícolas da era medieval e plantas silvestres. Onde o pólen das culturas era abundante, a agricultura floresceu. Onde o pólen selvagem era baixo, as pessoas haviam limpado a terra para a agricultura. Como a agricultura e a limpeza da terra dependiam de pessoas saudáveis, o pólen podia identificar as áreas que escapavam do horror total da Peste Negra. Essas regiões de sorte incluíam Irlanda, Ibéria e grandes áreas da Europa Central e Oriental.

3. A primeira fazenda de pássaros estava morta

A criação de galinhas tornou-se algo cerca de 9.000 anos atrás. Mas as galinhas não foram as primeiras a emprestar suas baquetas para a domesticação. Milhares de anos antes, os humanos escolheram outro pássaro. Eles escolheram algo tão administrável e inofensivo quanto galinhas? Não. Eles tentaram criar o pássaro mais mortal do mundo.

Cassowaries são grandes criaturas semelhantes a dinossauros. Armados com um problema de raiva e garras mortais, esses pássaros podem eviscerar e até matar humanos. Mas, recentemente, os arqueólogos descobriram que nossos ancestrais deram à agricultura de casuar a boa e velha tentativa de faculdade. Embora essa linha de agricultura não tenha chegado a lugar algum ( eventualmente ), cascas de ovos fossilizados de 18.000 anos atrás mostraram fortes evidências de que pessoas da Nova Guiné roubaram ovos de casuar. Alguns pareciam ter sido cozidos em fogo, mas outros mostraram sinais de eclosão, indicando que os filhotes foram possivelmente criados para carne.

2. O Mistério da Contagem Corporal de Waterloo

Quando Napoleão entrou em conflito com o duque de Wellington em Waterloo, os dois exércitos lutaram por oito horas horríveis. Naquele dia, 18 de junho de 1815, quase 50.000 soldados tiveram um fim infeliz. A contagem de corpos cimentou a batalha como uma das piores do século, e relatos escritos também descreveram como os mortos foram enterrados em valas comuns no campo de batalha. Mas quando os arqueólogos chegaram, encontraram o oposto do que esperavam. Em vez de inúmeros corpos, apenas um esqueleto completo foi encontrado. Como uma batalha tão mortal poderia deixar um cara? Onde estavam todas as valas comuns, que se diziam para abrigar milhares de soldados cada?

Em 2022, a pesquisa sugeriu uma possível explicação. Durante o século XIX, as empresas de farinha óssea na Europa usaram ossos de animais e humanos para fazer fertilizantes. Os ladrões não tinham escrúpulos em desenterrar corpos para vender para essas empresas, e valas comuns, como as de Waterloo, provavelmente foram lavadas até ficarem vazias.

1. Presença neandertal atinge picos hoje

Os primeiros ossos neandertais foram descobertos em 1856. À medida que mais restos foram encontrados e os cientistas fizeram as contas, ficou claro que humanos e neandertais modernos viveram juntos na Europa por milhares de anos. Então os neandertais foram extintos e esquecemos tudo por 40.000 anos. Os artefatos provaram que os neandertais eram altamente inteligentes, inventivos e cuidavam dos membros vulneráveis de sua sociedade. Mas sua genética forneceu as idéias mais impressionantes. Eles não eram apenas 99,7% idênticos aos humanos, mas os dois grupos também se cruzaram. Muitas pessoas vivas hoje carregam entre 1% e 4% de DNA neandertal. Ironicamente, com uma população mundial de mais de oito milhões, atualmente há mais DNA neandertal em circulação do que quando os neandertais estavam vivos.