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A Ilusão da Lua Explicada: A Ilusão Óptica que você pode ver todos os dias

A lua cheia em outubro está se aproximando e um dos melhores momentos para vê-la é enquanto a lua está subindo ou se estabelecendo porque parece maior no céu noturno nestes momentos. Mas por que esse fenômeno, conhecido como “ilusão da lua”, ocorre? A ilusão da lua é um truque psicológico de nossos cérebros que faz a lua parecer maior quando está perto do horizonte e menor quando está mais alta no céu, de acordo com Susanna Kohler, porta-voz da Sociedade Astronômica Americana.

“A maioria de nós teve a experiência de ver uma lua gigante sentada no horizonte uma noite — mas esse tamanho aparentemente grande não é real”, disse Kohler. “Na realidade, o tamanho aparente da lua não muda à medida que ela sobe.” Você pode testar isso segurando um dedo para fora no comprimento do braço na frente da lua. Você deve notar que sua unha cobrirá apenas a largura da lua cheia, se a lua está perto do horizonte ou no alto do céu.

Há também outra maneira de testar isso usando uma câmera, disse Gianluca Masi, astrônomo do Projeto Telescópio Virtual. “Esse efeito foi testado muitas vezes, tirando imagens da lua cheia subindo ou definindo — quando nosso satélite parece ‘grande’ atrás de árvores ou edifícios — e comparando-as com imagens tiradas algumas horas depois ou antes, com a mesma sobrecarga de lua”, disse Masi.

“O disco lunar tem o mesmo tamanho em ambas as imagens, desde que a mesma configuração de imagem tenha sido usada. Isso mostra claramente que é uma “ilusão”. Desnecessário dizer que a fascinante ilusão lunar capturou nossa imaginação desde a antiguidade e várias tentativas foram feitas para explicá-la.”

Surpreendentemente, ainda não está totalmente claro por que essa ilusão ocorre, embora seja provável que tenha algo a ver com a mudança de perspectiva, de acordo com Kohler. “Um fator pode ser que, quando vemos a lua ao lado de pequenos objetos em primeiro plano, como edifícios ou árvores, isso nos engana a pensar que a lua parece maior do que quando está sobrevoada e cercada por apenas extensões vazias de céu”, disse Kohler.

“Outra possibilidade é que nossos cérebros esperem que objetos distantes perto do horizonte — que ficam atrás e além de objetos em primeiro plano — estejam mais distantes do que aqueles que estão em cima. Isso pode nos fazer inflar como percebemos o tamanho do objeto do horizonte. Há outras explicações potenciais também. Mas a ilusão definitivamente está em nossas mentes. Você também deve ter notado que a lua parece ter uma tonalidade avermelhada perto do horizonte. Mas ao contrário da ilusão da lua, este não é um truque do cérebro e, em vez disso, pode ser explicado pela maneira como a luz passa pela atmosfera da Terra.

“Quando a lua está no céu em vez de sobrecarga, a luz dela deve viajar uma distância maior através da atmosfera da Terra para chegar até nós”, disse Kohler. “Nessa jornada, os comprimentos de onda mais curtos e azuis da luz são espalhados, deixando a maioria dos comprimentos de onda mais longos e mais vermelhos que nos atingem.” “Mais poeira ou poluição na atmosfera pode aumentar esse efeito, fazendo com que a lua pareça ainda mais vermelha à medida que está subindo ou se pondo contra o horizonte.”

A próxima lua cheia, conhecida como Lua do Caçador, ocorrerá em 9 de outubro, atingindo o pico de iluminação por volta das 16h54, horário de Brasília. Neste momento estará abaixo do horizonte na América do Norte, então os skygazers terão que esperar até depois do pôr do sol para que ele apareça. Luas cheias são uma fase lunar que ocorre aproximadamente uma vez por mês quando a lua está localizada em frente ao sol no espaço, com a Terra no meio. Como resultado, toda lua cheia surge na hora do pôr do sol e se põe por volta da hora do nascer do sol.