Curiosidades

10 Razões pelas quais as galinhas são consideradas dinossauros

Steven Spielberg’s Jurassic Park saiu em 1993 e foi um sucesso imediato. No fim de semana de abertura nos Estados Unidos e no Canadá, arrecadou mais de 47 milhões de TAG1, o que ajudou bastante a cobrir seu orçamento de $ 60 milhões. Se os cientistas que clonaram os dinossauros tivessem uma quantia mais limitada de dinheiro, eles poderiam ter procurado o mundo moderno para encontrar os dinossauros ’ parentes vivos mais próximos — pássaros. E, como substituto do aterrorizante T. Rex, eles poderiam ter usado um de seus parentes mais próximos — do frango. É verdade que o filme pode não ter tido esse impacto, mas teria sido preciso.

Tendemos a pensar que os dinossauros foram extintos após um evento catastrófico 66 milhões de anos atrás. Isso é verdade apenas para alguns deles. Podemos dividir dinossauros em dois grupos: aviários e não aviários. Pelo menos alguns dos dinossauros aviários sobreviveram para evoluir para pássaros, e os não aviários desapareceram. Os dinossauros apareceram entre 243 e 233 milhões de anos atrás no período triássico. Eles se tornaram os senhores da terra, uma posição que mantiveram por milhões de anos antes de um asteróide colidir com a península de Yucatán. Todos os dinossauros que comem carne, como o T. Rex, pertenciam a um subgrupo conhecido como Theropods. Os membros deste grupo tinham ossos ocos e três dígitos em cada pé, como uma galinha.

Temos um problema com o termo “ dinossauro ” porque abrange uma ampla gama de animais. Quando alguém menciona dinossauros na conversa, imaginamos grandes brutos cruéis, como T. Rex ou o braquequeiro gigante plácido que come folhas, mas esse nem sempre é o caso. Então, vamos explorar dez razões pelas quais as galinhas são dinossauros.

10. Rei da galinha tirano

Montana é rica em fósseis de dinossauros e, em 2003, o doutor Jack Horner (, o homem em que o doutor Grant se baseou Jurassic Park) encontrou um osso do fêmur de T. Rex. Uma descoberta maravilhosa, mas era grande demais para caber dentro do helicóptero de Horner. Seguindo uma abordagem prática, ele quebrou o fêmur ao meio e o transportou para o Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte.

Na Carolina do Norte, a paleontologista, doutora Mary H. Schweitzer, pronto para trabalhar no osso. Ela descobriu tecidos moles por dentro. Infelizmente, qualquer DNA havia se degradado há muito tempo, mas o doutor Schweitzer poderia executar testes nas proteínas do tecido mole. A análise mostrou a ela que o tiranossauro Rex estava mais intimamente relacionado a avestruzes e galinhas do que qualquer réptil vivo.

9. Ossos

Em nossa introdução, dissemos que os dinossauros se enquadram em dois grupos – aviários e não aviários. Doutor John M. Rensenberger, da Universidade de Washington, e o doutor Mahito Watabe, do Museu de Ciências Naturais Hayashibara, no Japão, fizeram um trabalho importante que apoiou fortemente essa idéia. Eles analisaram as diferenças na estrutura óssea de mamíferos e pássaros modernos. Eles descobriram que em mamíferos, inclusive nós mesmos, os tubos que trazem nutrientes às células ósseas correm paralelos entre si, como trilhos de trem. Quando olharam para os ossos dos pássaros, não descobriram nenhum padrão de tubo.

Voltando sua atenção para os fósseis de dinossauros, eles encontraram dois grupos. Alguns dinossauros — os Theropods que comem carne — tinham o mesmo padrão que os pássaros modernos, como o frango. Alguns, os que morreram, tinham um padrão como mamíferos modernos. Curiosidade: O T. Rex tinha um osso da sorte, mas você precisaria de ajuda para pegá-lo.

8. Ovos

Até onde sabemos, os dinossauros puseram ovos, como galinhas modernas e outros pássaros. O registro fóssil está incompleto, mas os cientistas têm certeza de que todos os dinossauros puseram ovos. Como estamos usando T. Rex como nosso exemplo de ancestral de uma galinha, devemos deixar claro que, até agora, não descobrimos um ninho de T. Rex. Mas encontramos ninhos de outros terópodes. Se T. Rex seguiu um padrão semelhante, o que é muito provável, ela provavelmente colocou cerca de vinte ovos.

A maioria de seus filhotes não teria chegado ao primeiro aniversário, mas os que sobreviveram teriam acumulado cerca de 1.700 libras ( 771 kg ) por ano até atingirem a idade adulta completa aos 20 anos e atingirem um peso de cerca de 9 toneladas. Um T. Rex recém-nascido teria o mesmo tamanho que um peru moderno.

7. Penas

Não vemos bandos de galinhas escurecendo o céu noturno enquanto migram para o inverno. As galinhas podem voar, é claro, mas apenas por distâncias curtas e não muito altas. Eles preferem não fazê-lo, a menos que precisem. Tendemos a ligar penas ao vôo, mas a capacidade de voar não se limita aos animais com penas. As penas ajudam um pássaro a voar, mas isso é uma adaptação porque as penas evoluíram por diferentes razões. Os primeiros usos de uma pena foram para isolamento, comunicação (pense em uma tela de acasalamento de pavão) e atuando como repelente de água.

Muitos dinossauros aviários tinham penas, e parece que muitos no grupo não-aviário também os tinham. O exemplo que todo mundo usa para mostrar a ligação entre dinossauros e pássaros é o Archaeopteryx, um gênero de dinossauros parecidos com pássaros. Esse grupo de criaturas viveu no final do período jurássico, cerca de 150 milhões de anos atrás, e a maioria teria sido do tamanho de uma pega. Uma galinha moderna os reconheceria como companheiros de pássaros.

6. Pés

Voltando ao filme Jurassic Park, uma das estrelas do show foi o Velociraptor. Com quase 7 pés ( 2,1 metros ) de altura, eram bestas temíveis. Na realidade, os Velociraptors não eram tão inspiradores. Na verdade, eles eram muito mais próximos de uma galinha do que de um avestruz. A semelhança com galinhas também poderia ser vista se você olhasse para os pés deles. Os dinossauros tendiam a ter pés de três dedos que eram notavelmente semelhantes aos pássaros modernos. A análise de pegadas fósseis mostra que elas também se moveram da mesma maneira. De fato, os primeiros descobridores de trilhas de dinossauros frequentemente assumiam que estavam olhando para trilhas de pássaros.

5. Parentalidade

A maioria dos pássaros cuida muito bem de seus jovens desamparados. Uma galinha não é exceção. Ela ensinará seus filhotes a arranhar comida e bebida, protegê-los do perigo e mantê-los aquecidos. Temos evidências fósseis sugerindo que pelo menos alguns dinossauros se comportaram da mesma maneira. Isso é perfeitamente lógico, pois os filhotes são muito vulneráveis. Até um bebê T. Rex precisaria cuidar até que pudesse cuidar de si; precisaria aprender sobre o mundo ao seu redor e procurar proteção para seus pais.

Alguns paleontologistas sugeriram que um adolescente T. Rex provavelmente passou por uma fase quando caçava de maneira diferente dos adultos completos. Ainda não totalmente crescido, provavelmente era mais rápido e mais ágil que a mãe ou o pai e, portanto, saiu caçando bestas diferentes. Adolescentes! Ainda assim, como os adolescentes de hoje, um jovem T. Rex parece ter se mudado com o resto de sua família, embora não saibamos se ele relutou em ser visto em público com eles.

4. Cor

Muitos de nós podem pensar que os dinossauros eram bastante monótonos — um pouco como um elefante, talvez. Mas os dinossauros emplumados podem ser tão berrantes quanto os pássaros modernos. Sabemos disso porque as penas fossilizadas contêm melanossomas. Muito simplesmente, os melanossomas processam e armazenam melanina e dão cor a um animal.

Ao estudar como os melanossomas são organizados em diferentes tamanhos e densidades, os pesquisadores podem recriar com precisão qual cor ou combinação de cores o dinossauro tinha. É uma pena que tenhamos tão poucas amostras para trabalhar, mas há o suficiente para mostrar que um dinossauro emplumado pode ser tão glorioso quanto uma galinha Brahma. E pelas mesmas razões —, telas de acasalamento, comunicação e, talvez, camuflagem são fatores para esses esquemas de cores ousados.

3. Sacos de ar

Se você já pegou uma galinha, deve ter notado que é mais leve do que deveria. Isso ocorre porque os pássaros têm sacos de ar que se estendem do sistema respiratório. Esse sistema torna a respiração mais eficiente, o que é muito útil quando um pássaro precisa se esforçar e torna seu corpo mais leve. Mas galinhas e outras aves não evoluíram esse sistema; eles herdaram dos dinossauros. Alguns dinossauros eram pequenos, mas outros atingiram tamanhos verdadeiramente incríveis. O argentinosaurus, por exemplo, tinha pelo menos 98 pés ( 30 metros ) de comprimento e pesava pelo menos 72 toneladas. Alguns dinossauros podem crescer para tamanhos incríveis devido a sacos de ar que tornam seus corpos mais leves e mais eficientes do que seriam.

2. Asas

As asas de uma galinha evoluíram de antebraços curtos que os animais costumavam capturar pequenas presas porque seus ancestrais estavam pulando no ar para pegar coisas acima delas. As galinhas são um bom exemplo de um estágio inicial desse processo, porque geralmente tremulam em vez de voar adequadamente. Se você olhar atentamente para uma asa de frango, verá que é simplesmente uma coleção de dedos fundidos e dobrados contra o osso do braço, assim como seu parente de dinossauro — um Velociraptor.

1. Dente ou Bico?

A expressão “ mais rara que os dentes de uma galinha ” indica que as galinhas não têm dentes. Isso não apenas economiza no atendimento odontológico, mas também facilita o vôo —, não que as galinhas tenham feito grande parte dessa vantagem. Muitos dos parentes mais antigos de nossa galinha tinham dentes, mas um bico facilitou as coisas. Alguns dinossauros terópodes também desenvolveram estruturas semelhantes a bicos.

Um exemplo interessante desse movimento de dentes para bicos vem da China. Lá, uma equipe descobriu um dinossauro chamado Limusaurus que vagava no final do período jurássico há 160 milhões de anos. Um jovem Limusaurus tinha dentes, mas à medida que envelhecia, os perdia e sua mandíbula se transformava em bico. Deve ter sido uma visão muito estranha e um pouco dolorosa para a fera adolescente.