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10 mitos e equívocos comuns sobre o nosso universo

Quase todo mundo olhou para o céu noturno e ficou maravilhado com a vastidão do espaço, ponderando os mistérios daquela fronteira final. Mas filmes, programas de TV e livros levaram a algumas suposições distorcidas sobre o universo ao nosso redor. Então, vamos usar a ciência para esclarecer esse pensamento errôneo e abordar dez dos mitos e conceitos errôneos mais comuns sobre o nosso universo.

10. Muitas das estrelas que vemos à noite estão mortas e não existem mais

A luz de um sol distante ou moribundo leva muito tempo para nos alcançar na Terra. Portanto, muitas das 6.000 estrelas que vemos à noite devem estar mortas, queimadas e não emitindo mais luz. Direita? Bem, na verdade não. Essas 6.000 estrelas visíveis provavelmente ainda estão queimando e se saindo bem. As estrelas que podemos ver da Terra estão a menos de 1.000 anos-luz de nós, o que é realmente muito próximo das estrelas. Portanto, é altamente improvável que qualquer estrela que vemos tenha morrido no tempo que leva para que sua luz ( viajasse a 186.000 milhas / segundo ou 300.000 km / segundo ) para chegar até nós.

9. O universo é infinito

O universo é finito? O universo é grande — não há dúvida sobre isso —, mas na verdade é finito. Isso tem um fim. Somente nossa galáxia, a Via Láctea, tem mais de 200 bilhões de estrelas. E existem cerca de dois trilhões de galáxias no universo. Mas ainda é mensurável. As bordas externas do universo estão a 47 bilhões de anos-luz de distância de nós em todas as direções —, esse é o raio. E a distância entre ( o diâmetro ) de ponta a ponta é de 94 bilhões de anos-luz. Uma consideração mais incompreensível é: o que está além daqueles planetas e estrelas na borda externa do universo?

8. Buracos negros são como aspiradores gigantes — sugando tudo

Ao contrário do que vimos nos filmes, os buracos negros não estão ameaçando tornados cósmicos, sugando tudo em seu caminho galáctico. Os buracos negros também não buscam planetas para consumir, a fim de sobreviver, prosperar e crescer. Buracos negros ocorrem quando estrelas enormes ficam sem combustível e começam a morrer e desmoronar. Durante esse colapso, a estrela fica mais densa e mais densa, criando uma gravidade cada vez maior, que, por sua vez, começa a exercer uma atração por objetos próximos ( e até luz! ). E, sim, essa gravidade pode afetar planetas, luas e outras estrelas, atraindo-os para o horizonte de eventos — a abertura externa do buraco negro. Mas a gravidade desse buraco negro é apenas uma gravidade regular —, há apenas mais. Por exemplo, se uma estrela 10 vezes maior que o nosso sol morreu, desabou e criou um buraco negro, a gravidade desse buraco negro seria a mesma que a massa de uma estrela 10 vezes maior que o tamanho do nosso sol.

7. A matéria escura é má e destrutiva

A matéria escura tem sido usada como um dispositivo de plotagem em muitos filmes e programas de TV —A expansãoStar TrekFuturamaArquivos X, e até Scooby Doo, para citar apenas alguns. Mas é realmente sinistro, nefasto e mau? Claro que não. A matéria escura é totalmente invisível e nunca foi vista ou detectada, mas representa 27% da matéria no universo. É basicamente o material nos vazios entre sóis e galáxias. A maioria dos cientistas acredita que esse material invisível é composto de partículas maciças WIMPS — que interagem fracamente — e essas partículas têm uma massa muito mais densa que um próton. Mas eles reagem tão fracamente com outras matérias que são difíceis de detectar ( ou seja, “ escuro ” ).

6. Planetas semelhantes à Terra são raros

O Próxima Centauri b é o planeta mais próximo do tipo terra ( e possivelmente habitável ) para nós — a apenas quatro anos-luz de distância. E usando a tecnologia que temos agora, ainda levaria mais de 60.000 anos para viajar para lá. Mas não vamos confundir a proximidade de outro planeta habitável com a possível existência de outros planetas semelhantes à Terra. Os astrônomos estimam que existem 300 a 6 bilhões de terras em potencial apenas na galáxia da Via Láctea. E com 10 trilhões de galáxias no universo, poderia haver 76.000.000.000.000.000.000.000.000 de estrelas por aí semelhantes ao nosso sol, com planetas habitáveis em órbita.

5. Depois que aperfeiçoamos a viagem de velocidade da luz, podemos fechar as galáxias

Velocidade de dobra, hiperdrives e outras tecnologias futuristas são sempre eficazes na ficção para zipar de planeta para planeta e galáxia para galáxia. Mas no mundo real, viagens de velocidade leve, ou mesmo viagens de velocidade quase leve, são uma impossibilidade. Einstein nos disse em sua Teoria da Relatividade que, à medida que os objetos aumentam em velocidade, eles ganham massa — ficam mais pesados. Portanto, qualquer objeto que acelere até perto da velocidade da luz começaria a ter uma massa ou energia infinita. E isso simplesmente não pode acontecer. Um fóton, que não tem massa / peso, foi acelerado no laboratório para 99% da velocidade da luz, mas a energia necessária para impulsionar até um grama de qualquer coisa, levaria uma quantidade infinita de energia. Resumindo, nada com uma massa pode atingir a velocidade da luz.

4.O Big Bang foi uma explosão

O universo e tudo nele começaram com uma explosão gigante. Quero dizer, está bem ali no nome — A teoria do BIG BANG. Mas os cosmologistas estão sempre tentando esclarecer isso. Os cientistas aceitaram a teoria de que o universo começou 13,8 bilhões de anos atrás, quando uma bola de matéria infinitesimalmente pequena e densa deu um estrondo. Mas algo realmente explodiu e explodiu? O consenso é que tudo começou com uma rápida expansão — e não com uma bomba semelhante a uma explosão detonando. E essa rápida expansão ( mais rápida que a velocidade da luz ) era do espaço, não dos objetos em nosso universo. Tudo ainda está na mesma posição agora, como era há 13,8 bilhões de anos atrás, mas é o espaço entre esses objetos que está crescendo. Isso explica por que não há vazio no centro do nosso universo, que esperamos encontrar com uma explosão ( um estrondo ) quando tudo é explodido de um ponto central.

3Estrangeiros poderiam vir à terra

Quão avançados os estrangeiros precisariam ser para entrar em contato com a Terra? Isso parece plausível, especialmente considerando os milhares de avistamentos de OVNIs na América do Norte a cada ano. E se apenas uma fração desses encontros fosse genuína, poderia-se razoavelmente supor que visitantes alienígenas da Terra são uma possibilidade. Mas vamos triturar esses números enormes novamente. Com 76.000.000.000.000.000.000.000 de estrelas no universo tendo planetas habitáveis orbitando-os, não há dúvida de que há outra vida lá fora — alguns em desenvolvimento, outros inteligentes e talvez alguns avançados tecnologicamente. A questão é: esses seres avançados poderiam viajar para a Terra?

Somente nosso bairro galáctico, a Via Láctea, tem 100.000 anos-luz de diâmetro, e até alienígenas precisam aderir aos problemas logísticos das viagens espaciais — comida, combustível, radiação etc. No momento, o objeto feito pelo homem mais rápido no espaço é o ofício Voyager, viajando a 18 quilômetros por segundo. Mas mesmo nesse ritmo, a Voyager não alcançaria a estrela mais próxima por 73.000 anos. Dados todos os perigos no caminho, como alguém poderia sobreviver a uma jornada que pode levar milhões de anos? É como Neil DeGrasse Tyson disse: “ Cientificamente, temos uma regra: você quer estar vivo no final do seu experimento, não morto. ” Então, sim, há vida lá fora. Mas não está vindo aqui.

2. No espaço, ninguém pode ouvi-lo gritar

Como diz o ditado, no espaço, ninguém pode ouvir você gritar. E como o espaço é um vácuo, sem substância para as ondas sonoras viajarem, essa afirmação faz sentido —, um grito nem deveria ser capaz de deixar seus lábios. No entanto, os pesquisadores da NASA agora dizem que depende de onde você está no espaço. Ouvindo um imenso buraco negro ( rico em gás ) perto do aglomerado Perseus, uma galáxia a 250 milhões de anos-luz de distância, os cientistas ouviram todos os tipos de sons misteriosos. Portanto, se você quiser gritar em uma área do espaço com gases densos, plasma e outras partículas, vá em frente —, não estará desperdiçando o fôlego.

1. Nosso sol é uma bola de fogo gigante

Bem, na verdade, é mais como uma série interminável de explosões de bombas de hidrogênio. Os átomos de hidrogênio no núcleo do sol batem em átomos de hélio e se fundem. Essa fusão — ou a reação nuclear — libera grandes quantidades de energia, assim como uma usina nuclear. E essas reações alimentam o sol há quatro bilhões de anos. Felizmente para a Terra, a densidade e a gravidade do sol são tão grandes que mantêm tudo unido e se impedem de explodir.