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10 Fatos bizarros sobre sapos de abóbora

Existem algumas criaturas estranhas na Terra, e os minúsculos sapos de abóbora ( também conhecidos como espécies de sapos Brachycephalus ) que vivem no Brasil são realmente muito estranhos. Até agora, os cientistas descreveram aproximadamente 36 espécies dentro do gênero; no entanto, há algum debate sobre esse número. Alguns cientistas discordam da distinção entre certas toadlets, pois são semelhantes e têm apenas pequenas diferenças genéticas.

Pode ser fácil ignorar esses sapos minúsculos, mas eles têm algumas características muito memoráveis. Do tamanho à coloração, esses anfíbios são um pouco fofos, mas quando você olha mais de perto, pode supor que eles são ruins em ser sapos.

10. Tamanho

Sapos de abóbora são pequenos. Pequeno e adolescente. As gavetas adultas crescem aproximadamente do tamanho de um Skittle. Algumas espécies variam entre 0,4 polegadas e 0,6 polegadas ( 10,8 mm a 14 mm ), enquanto outras são gigantes, crescendo até 0,77 polegadas ( 19,7 mm ) de comprimento. Seus ovos são ainda mais finos, com aproximadamente 3/16 de polegada ( 5 mm ) de tamanho. Isso é menor que um grão de arroz! Esse tamanho pequeno tem alguns prós e alguns contras. O maior profissional é que ele os torna um alvo improvável para predadores. Eles se escondem sob o lixo das folhas e troncos na Floresta Atlântica, embora um único sapo do tamanho de Skittle dificilmente seja um lanche para a maioria dos animais.

9. Cor

A coloração de um sapo de abóbora está em seu nome. Esses sapos minúsculos são amarelos / alaranjados brilhantes. Como se um Cheeto tivesse caído na ninhada das folhas. Algumas das espécies são mais vermelhas e têm manchas pretas ou manchas manchadas. Pode parecer perigoso para uma criatura tão pequena ter uma cor tão ousada; no entanto, eles não são a única laranja no chão da floresta. Essa cor pode dar camuflagem em um ambiente com pequenas folhas amarelas / alaranjadas, cogumelos oranjos e sementes brilhantes. Esses pops de cor são especialmente abundantes durante a estação chuvosa, que é quando o sapo de abóbora é mais ativo.

8. Veneno!

Esta cor bonita também é um aviso. Os sapos de abóbora ’ pele e órgãos contêm uma neurotoxina poderosa, sem antídoto — tetrodotoxina. Essa é a mesma toxina encontrada em alguns baiacu, caranguejos e polvos. Essa toxina impede o sistema nervoso de transmitir mensagens que, entre outros sintomas desagradáveis e com risco de vida, podem causar paralisia completa. Se a tetrodotoxina não o matar, há um coquetel de onze outras toxinas paralíticas. Algumas espécies do sapo de abóbora são tóxicas demais para serem tocadas com as próprias mãos, enquanto outras são seguras para manusear, desde que você não toque nos olhos ou na boca depois. Isso depende de quanta toxina existe na pele e de quais toxinas elas secretam. Provavelmente é melhor assistir esses meninos maus de longe.

7. Ossos Brilhantes

A cor de um sapo de abóbora não é a única coisa legal sobre sua aparência. Seus ossos brilham! Os cientistas descobriram que, sob luz UV, o esqueleto do sapo fluoresca o azul e brilha através da pele da cabeça e das costas. Como se o sapo estivesse usando um capacete esquelético e placa traseira. Não está claro se os sapos podem realmente ver esses ossos brilhantes ou se é apenas um aviso extra sobre o quão tóxicos eles são. Se os sapos pequenos puderem ver esses ossos, seria uma maneira útil de encontrar companheiros quando chegar a hora de se reproduzir.

6. Salto

Houve alguma menção de desvantagens em ser tão pequena. Se você já viu um salto de toadlet de abóbora, pode entender o porquê. Esses sapos são tão pequenos que afetaram sua capacidade de pular ou, mais precisamente, sua capacidade de pousar. Sapos de abóbora se lançam no ar, como qualquer outro sapo saltador, mas assim que estão no ar, congelam e caem de volta à terra. É um dos saltos menos elegantes a serem testemunhados no mundo natural.

Os sapos de abóbora são incapazes de julgar onde estão no espaço assim que saem do chão, então todo o seu corpo fica rígido até colidir com a Terra. Isso ocorre porque seus ouvidos são pequenos demais para desenvolver adequadamente certos recursos, portanto eles não têm equilíbrio. Sem essas importantes estruturas do ouvido interno, eles confiam em sentir o chão sob eles para saber que não estão avançando no espaço. O salto ainda é eficaz no lançamento dos sapos de qualquer perigo que eles tenham encontrado, mas os desembarques são casos violentos de piruetas e cambalhotas.

5. Audição

O equilíbrio não é o único problema que esses sapos minúsculos têm com os ouvidos. Os toadlets de abóbora emitem uma série de chamadas silenciosas e agudas. No entanto, isso dificilmente vai conseguir um encontro para eles. Não importa o quanto os sapos chamam, eles são surdos. Quando foram descobertos inicialmente, os cientistas observaram esses minúsculos sapos laranja do tamanho de M&M em pé na ninhada da floresta chamando. Supunha-se que esse chamado era um aviso territorial entre homens ou uma serenata lasciva para mulheres próximas. No entanto, depois de examinar atentamente as estruturas dos ouvidos, descobriu-se que os sapos de abóbora são surdos. Esses sapos minúsculos nem conseguem ouvir suas próprias chamadas de acasalamento. É provável que as chamadas de sapos de abóbora sejam um remanescente de uma forma anterior em sua evolução.

A ligação deles ainda pode ser importante na cena do namoro, mas não pelas razões típicas. Quando o sapo de abóbora expressa sua chamada, eles ficam altos e inflam suas gargantas, criando uma exibição visual que pode atrair parceiros em potencial ou alertar os intrusos para se afastarem. Ao criar sua exibição visual, os sapos de abóbora também agitam as pernas da frente como se estivessem limpando o rosto. Ainda há esperança de amor, mesmo para um sapo que não consegue ouvir seu próprio chamado de acasalamento.

4. Dígitos

O tamanho mini do sapo de abóbora também lhes custou alguns dedos das mãos e pés. Nos apêndices dianteiros, os toadlets têm quatro dígitos, mas apenas três são funcionais. A história é semelhante para os membros posteriores, que têm cinco dígitos, mas apenas três ou quatro funcionais. Sua miniaturização encolheu significativamente os dígitos do sapo, com os que não funcionam geralmente nem mesmo fazendo solavancos visíveis nas mãos ou nos pés. Além dessa estranha anatomia, eles também não têm correias entre os dígitos, ao contrário dos sapos do livro de histórias que normalmente vêm à mente. A falta de correias não é um problema para esses sapos que vivem em lixo de folhas longe de lagoas, lagos ou qualquer outro grande corpo de água. Entre seus terríveis saltos e dígitos inúteis, faz da pequena marcha do sapo de abóbora pela floresta um processo muito lento. No entanto, mesmo com seus dígitos extintos, eles parecem preferir caminhar a pular.

3. Acasalamento

Fazer amor com toadlet de abóbora é um pouco estranho dentro de sua ordem anfíbia. As gavetas de abóbora fazem de maneira diferente porque a alternam durante a ação. Durante a estação reprodutiva ( Estação chuvosa do Brasil ), um macho monta uma fêmea em uma posição inguinal, o que significa que ele a segura na cintura por trás. No entanto, o macho não permanece nessa pose. Ele então se moverá para uma posição axilar, onde a segura acima dos braços, quase debaixo das axilas. É provável que essas ações aumentem a fertilização. Existem três ordens de anfíbios, e os sapos de abóbora pertencem à ordem Anura, que tem mais de 4.500 membros. É altamente incomum que os anuranos mudem de posição durante a reprodução, tornando os sapos de abóbora estranhos mesmo para um anfíbio.

2. Ovos em terra

Trinta minutos após a conclusão do ato sexual, a fêmea está pronta para pôr seus ovos. No entanto, ela não está indo para nenhum corpo de água. Sapos de abóbora põem seus ovos em terra. O macho vagueia para encontrar seu próximo companheiro, enquanto a fêmea põe seus ovos sob uma ninhada de tronco ou folha no solo úmido da floresta. A estação de reprodução é durante a estação chuvosa do Brasil, que impede que os ovos seque ou corra o risco de assar ao sol quente. A fêmea camufla os ovos usando as patas traseiras para enrolá-los na terra. O solo fica preso aos ovos enquanto eles rolam, tornando-os pequenos aglomerados indistinguíveis do resto da terra. Não há tempo para despedidas chorosas, porque assim que a fêmea termina de esconder os ovos, ela os abandona.

1. Girinos

Os ovos de sapo de abóbora levam 64 dias para eclodir. O que emerge desses ovos não são girinos espinhosos e espinhosos. Em vez disso, os toadlets de abóbora pulam completamente a fase do girino e emergem como mini versões de um adulto. Eles normalmente eclodem em grupos de cinco e são independentes desde o momento em que se libertam. Alguns sapos liberam produtos químicos para escapar do ovo, mas o sapo de abóbora tem um dente de ovo que ele usa para romper. Embora pulem a fase do girino, os sapos de abóbora mantêm uma cauda pequena por um curto período de tempo após a eclosão.

No final do dia, esses sapos minúsculos e fofos parecem perfeitos para desenhos animados; no entanto, é como se um alienígena fizesse uma aproximação aproximada de um sapo. Eles não podem pular ou nadar, são surdos ao seu próprio chamado de acasalamento e ignoram a maior parte do ciclo de vida típico dos sapos ensinado nas escolas. Sapos de abóbora estão freestyling o que significa ser um sapo.